Γράφει ο

Srećko Horvat
συν-ιδρυτής του DiEM25

«Κάθε φορά που είμαστε μάρτυρας σε μια αδικία και δεν δράσουμε, προπονούμε τον χαρακτήρα μας να είναι παθητικός στην παρουσία της και έτσι χάνουμε τελικά κάθε ικανότητα να υπερασπιστούμε τους εαυτούς μας και εκείνους που αγαπάμε».
– Julian Assange

Την τελευταία φορά που είδα τον Julian Assange, ακριβώς πριν από ένα χρόνο, όταν βρισκόταν ακόμα στην Πρεσβεία του Ισημερινού στο Λονδίνο, δεν ήξερα ακόμη ότι η επόμενη φορά που θα τον έβλεπα θα ήταν σε φυλακή υψηλής ασφαλείας. Δεν επισκέφθηκα ως δημοσιογράφος, ως δικηγόρος, ούτε ως μέλος της οικογένειας – ήρθα ως φίλος.

Αλλά όχι μόνο ως φίλος – επισκέφτηκα επίσης τον Julian ως μέλος και ένας από τους συνιδρυτές του DiEM25, το κίνημα που έχει συνεχώς τονίσει ότι η ελευθερία του Julian Assange είναι ένα ευρωπαϊκό ζήτημα, ένα προηγούμενο το οποίο μπορεί να έχει ολέθριες συνέπειες για τη δημοκρατία και την ελευθερία του τύπου στην Ευρώπη. Και φυσικά – τη ζωή του.

Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, δεν ήμουν προετοιμασμένος για μια επίσκεψη φυλακών. Δεν ήμουν προετοιμασμένος γιατί δεν ήξερα αν η επίσκεψη θα γίνει καθόλου μέχρι την τελευταία στιγμή. Αλλά το πιο σημαντικό, απλά δεν μπορούσα να είμαι: πώς μπορείτε να είστε έτοιμοι να επισκεφθείτε έναν φίλο στη φυλακή;

Δεν είναι ότι αυτοί από εμάς που είχαμε επισκεφθεί προηγουμένως τον Julian στην Πρεσβεία του Ισημερινού στο Λονδίνο δεν είμασταν προετοιμασμένοι για μια τέτοια περίπτωση. Όμως κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί ότι θα ήταν τόσο βάναυσες όσο ήταν. Ότι θα απομακρυνόταν από την Πρεσβεία, αφού το άσυλο του ανακλήθηκε σαν να ήταν εγκληματίας πολέμου και όχι ένας αυθαίρετα κρατούμενος εκδοτικός οίκος, όπως η ΟΗΕ αποφάσισε το 2015 και οι αξιωματούχοι του ΟΗΕ επανέλαβαν πολλαπλές φορές. Στη συνέχεια, ο Ισημερινός παρέδωσε στις Ηνωμένες Πολιτείες όλα τα υπάρχοντά του, συμπεριλαμβανομένων νομικών σημειώσεων και δύο χειρόγραφα. Ο Τζούλιαν καταλήγει στη φυλακή Belmarsh, όπου εκτίσει την ποινή φυλάκισης μέχρι τις 22 Σεπτεμβρίου για παραβίαση εγγύησης, μετά την οποία κρατήθηκε εκεί αποκλειστικά για σκοπούς έκδοσης στις ΗΠΑ. Οι συνθήκες φυλάκισης του δεν έχουν αλλάξει, εξακολουθεί να είναι βασικά σε απομόνωση, 23 ώρες στο κελί του, και αντιμετωπίζει την έκδοση στις ΗΠΑ όπου κατηγορείται για κατασκοπεία και 175 χρόνια φυλάκισης.

Την τελευταία φορά που τον συνάντησα (και η CIA θα γνωρίζει πιθανώς την ακριβή ημερομηνία) ήταν τον Νοέμβριο του 2018. Το μόνο που μπορώ να θυμηθώ τώρα είναι ότι έπρεπε να ήταν ο Νοέμβριος, επειδή υπήρξε μια έκθεση των Prison Notebooks («Σημειωματάρια Φυλακής») του Antonio Gramsci εμφανίζονται στο Λονδίνο για πρώτη φορά – σε απόσταση μόλις λίγων γωνιών από το Knightsbridge.

Ήταν μια παράξενη συγχρονικότητα, ένα είδος χρονικής και χωρικής «επιστροφής των καταπιεσμένων», δηλαδή μια μοιραία υπενθύμιση ότι οJulian μπορεί να καταλήξει και αυτός στη φυλακή κιόλας. Ο Gramsci, ο οποίος ήταν ένα από τα μείζονα πολιτικά μυαλά του 20ού αιώνα, φυλακίστηκε από το ιταλικό φασιστικό καθεστώς του Μπενίτο Μουσσολίνι το 1926 και συνέταξε τα σημειωματάρια ενώ ήταν στη φυλακή σε 33 τόμους μεταξύ 1929 και 1935. Αυτά αποτελούν μια σημαντική συνεισφορά στην πολιτική θεωρία και φιλοσοφία του 20ού αιώνα, περιλαμβανομένων των σχετικών αντιλήψεων για τις αρχιτεκτονικές της εξουσίας, της ηγεμονίας, των θεσμών, του κράτους, της οργάνωσης.

Καθώς επισκεπτόμουν τον Julian στην Πρεσβεία τον περασμένο Νοέμβριο, δεν μπορούσα να απαλλαγώ από τη σκέψη ότι είναι, όπως και ο Gramsci, πολιτικός κρατούμενος του οποίου οι σκέψεις για τα πολύπλοκα ζητήματα και προκλήσεις των αρχών του 21ου αιώνα είχαν μεγάλη αξία για γνωστική χαρτογράφηση του τρελού μας κόσμου. Είτε σκεφτόταν είτε μιλούσε για το ρόλο των θεσμών και τη σημασία της διαφάνειας, της τεχνολογίας ή της γεωπολιτικής, ο Julian ήταν πάντα όχι μόνο ο καλύτερος πληροφορημένος, αλλά και κάποιος που έχει την ικανότητα να «σμικρύνει», να αντιληφθεί και να κατανοεί τη «μεγάλη εικόνα» “, συνδέοντας όλων των κουκίδων (και γεγονότων) σίγουρα έχει οδηγήσει σε καλύτερη κατανόηση του σημερινού κόσμου. Από διάφορες στρατιωτικές παρεμβάσεις σε στρατιωτικά πραξικοπήματα, από εγκλήματα πολέμου έως παραβιάσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Σαφώς, από την αρχή της φυλάκισής του, ο Assange, όπως και ο Gramsci, αποφάσισε ότι ο αγώνας του δεν θα τελειώσει εκεί. Αλλά σε αντίθεση με τον Gramsci, ο Julian δεν έχει ακόμα την ευχέρεια να γράψει σημειωματάρια φυλακών και ελπίζουμε ότι δεν θα τα γράψει στη φυλακή. Αλλά αυτό εξαρτάται και από εσάς.

Καθώς βρισκόμουν στην αίθουσα αναμονής της φυλακής, κοίταξα τις καθισμένες οικογένειες που συγκεντρώθηκαν και περίμεναν να καλούνται οι αριθμοί τους, για να συναντήσουν τελικά τους αγαπημένους τους.

Δεν τους ξέρω, αλλά μπορούσα να δω τα ανήσυχα πρόσωπά τους, ακόμη και πρόσωπα μικρών παιδιών, που περνούσαν δίπλα από τους φρουρούς με σκυλιά ελέγχου εν διάμεσα της αίθουσας αναμονής και την αίθουσα συνεδριάσεων – μάλλον με παρόμοιες ανησυχίες και συναισθήματα όπως εγώ.

Ωστόσο, δεν επισκέφτηκα έναν εγκληματία. Από αυτό ήμουν σίγουρος. Οι πραγματικοί εγκληματίες ήταν εκείνοι για τους οποίους τα εγκλήματα πολέμου εξέθεσε ο Julian Assange και που τον θέλουν σε μια ακόμη πιο αισχρή φυλακή υψηλής ασφάλειας από αυτήν, εις των Ηνωμένων Πολιτειών του Donald Trump. Αρκεί να δούμε ξανά την ταινία «Collateral Murder» (Παράπλευρη Δολοφονία), για να καταλάβουμε γιατί θέλουν να εκδοθεί. Ή γιατί (μερικά γνωστά πρόσωπα) σκέφτηκαν να δολοφονήσουν τον Assange:

Έχω επισκεφθεί τη φυλακή Belmarsh με τον πατέρα του Julian, τον John Shipton, ένας ταπεινός, αφοσιωμένος και αποφασισμένο άνθρωπος, του οποίου οι ευγενείς χειρονομίες και η ισότιμα μετριασμένη φωνή του με οδηγούν μέσα από τη φυλακή με προστατευτικό τρόπο σαν να μην ήταν αυτός που βρισκόταν σε πιο δύσκολη κατάσταση από μένα. Με τη προνοητική σκέψη του, μου θυμίζει τον Julian και πρέπει να είναι δύσκολο γι ‘αυτόν, αυτός που μετακόμισε στην Αγγλία να είναι κοντά στο γιο του, αυτός που ταξιδεύει σε όλη την Ευρώπη για να συναντηθεί με δικηγόρους και υποστηρικτές, αλλά ήταν δυνατός. Και καθώς στέγαμε εκεί, μια σύζυγος φυλακισμένου ήρθε στον John για να πει ότι ο σύζυγός της υποστηρίζει τον Julian και ότι η απομόνωση στην οποία τον υποβάλουν – ο διαχωρισμός από τους άλλους κρατούμενους είναι απάνθρωπος.

Όταν τελικά μπήκαμε στην αίθουσα και πλησίασα στο τραπέζι όπου καθόταν ο Julian, σηκώθηκε και αμέσως αγκαλιαστήκαμε αυθόρμητα. Και ήταν η πιο δυνατή αγκαλιά που έχουμε ανταλλάξει ποτέ. Για ευνόητους λόγους. Την τελευταία φορά που είδαμε ο ένας τον άλλο ήταν στην Πρεσβεία του Ισημερινού, τώρα βρισκόταν σε φυλακή υψηλής ασφαλείας. Την προηγούμενη φορά μιλήσαμε είχε ακόμα ένα αβέβαιο μέλλον, αυτή τη φορά ήταν ξεκάθαρο – αν δεν απελευθερωθεί, θα μπορούσε να πεθάνει στη φυλακή, για να επαναληφθούν τα λόγια του πατέρα του, ο John Shipton, και του Nils Melzner, Ειδικού Εισηγητή των Ηνωμένων Εθνών για τα βασανιστήρια, ο οποίος προειδοποίησε πρόσφατα ότι η ζωή του Julian βρίσκεται τώρα σε κίνδυνο. Όλοι πρέπει να διαβάσουν τι έχει γράψει ο Craig Murray στο «Assange in Court» (Ο Assange στο Δικαστήριο) Έτσι, προφανώς, το μεγαλύτερο μέρος της συνομιλίας μας – συνέχεια παρακολουθούμενη, βέβαια – αφορούσε την κατάστασή του και τον κίνδυνο που αντιμετωπίζει.

Παρόλο που ο ίδιος εμφανώς υπέφερε από την τελευταία φορά που είδαμε ο ένας τον άλλον, παρόλο που έχασε 15 κιλά σε βάρος και παρόλο που είναι πιθανόν η ζωή του κινδύνευε, ο Τζούλιαν ήταν πλήρως εστιασμένος. Ίσως να έβαζε παύση περισσότερο από το συνηθισμένο, παίρνοντας περισσότερο χρόνο για να συγκεντρώσει τις σκέψεις του, μερικές φορές αγωνίζεται, εμφανώς κλονισμένος από δύσκολες συνθήκες στη φυλακή, αλλά ταυτόχρονα χρησιμοποίησε το συνήθη σκούρο χιούμορ του, τις απροσδόκητες αναλογίες και την αφηρημένη σκέψη. Μιλήσαμε για το πώς η περίπτωσή του δεν ήταν απλά γι ‘αυτόν – αν και είναι σαφές για τη ζωή του – πώς είναι για τα ανθρώπινα δικαιώματα, την ελευθερία του Τύπου, την ελευθερία λόγου και, τέλος, τη δημοκρατία.

Ήταν πολύ ευτυχής να ακούσει για όλες τις ενέργειες και εκδηλώσεις που διοργανώθηκαν από τους υποστηρικτές του σε όλο τον κόσμο, από τις εκθέσεις WE ARE MILLIONS σε όλη την Ευρώπη μέχρι τις προσπάθειες της Αυστραλίας να φέρουν τον Julian σπίτι. Αργότερα την ίδια μέρα, ο John κι εγώ εντάξαμε σε μια διαμαρτυρία, μπροστά στο Υπουργείο Εσωτερικών του Ηνωμένου Βασιλείου όπου εκατοντάδες άνθρωποι συγκεντρώθηκαν για τη συναυλία από τους ράπερ Μ.Ι.Α. και Lowkey.

Ξέρω πόσο Ιουλιανός αγάπησε το τραγούδι του Μ.Ι.Α. “Paper Planes” και ευχήθηκα να ήταν εκεί. Στην Πρεσβεία, ακόμη και αν η κατάσταση δεν ήταν ιδανική (μην ξεχνάμε ποτέ, ήταν σε “αυθαίρετη κράτηση”), ακούγαμε μουσική από καιρό σε καιρό. Εκτός από τον Μ.Ι.Α., υπήρξε επίσης οι «Rage Against the Machine», έτσι, νωρίτερα εκείνη τη μέρα στη φυλακή ανέφερα ότι οι RATM επανενώνονται – και χαμογέλασε.

Καθοδόν προς την φυλακή Belmarsh, σκεφτόμουν αν αυτές οι πληροφορίες ήταν καθόλου σχετικές, θα έπρεπε να τις αναφέρω; Φαινόταν εντελώς άσχετο, έχοντας κατά νου τον σύντομο χρόνο που θα είχαμε μαζί κατά τη διάρκεια της επίσκεψης, αλλά ταυτόχρονα, αυτά είναι τα νέα που μπορούν να κάνουν κάποιον χαμόγελο. Ακόμα και για μια σύντομη στιγμή.

Μόλις βγείς από τη φυλακή υψηλής ασφαλείας, όταν ξαφνικά επιστρέψεις “έξω”, πίσω στην “κανονική σας ζωή”, ενώ αυτός είναι ακόμα “μέσα” περιμένοντας μια επιστολή ή μια άλλη σύντομη επίσκεψη, ο περισσότερος χρόνος του εντελώς μόνος στο κελί του, αυτό που μόλις έχεις περάσει σε χτυπάει σαν ένα εκπρόθεσμο βέλος: γιατί ο Julian δεν μπορεί να βγει από αυτές τις πόρτες; Γιατί δεν είναι σε θέση να περάσει χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους του, να ανακάμψει από τα δέκα χρόνια δίωξης; Γιατί δεν είναι ελεύθερος να πάει σε συναυλία από των Rage Against the Machine; Γιατί δεν διδάσκει σε Πανεπιστήμιο του Ηνωμένου Βασιλείου, σίγουρα ένας καλύτερος τρόπος να χρησιμοποιήσει τα ταλέντα του, αντί να υποφέρει στη φυλακή; Και τόσα πολλά άλλα ερωτήματα.

Αυτή η σύντομη στιγμή της ευτυχίας ήταν ίσως ένα μήνυμα σε μπουκάλι από ένα καλύτερο – και ακόμα πιθανόν – μέλλον, αλλά τι γίνεται με τις υπόλοιπες 23 ώρες στο μοναχικό κελί του; Είπε ότι πρέπει να σας πω ότι χρησιμοποιεί το χρόνο του στο κελί για να περπατήσει και να σκεφτεί, περίπου 10-15 χιλιόμετρα κάθε μέρα, φαντάζοντας ότι περπατάει κατά μήκος της Ευρώπης. Διαβάζει τα γράμματα, αν και εξακολουθούν να έρχονται με μεγάλη καθυστέρηση. Και είναι ευγνώμων σε όλους. Και ακόμη και σε αυτή τη δύσκολη κατάσταση, είπε ότι δεν είναι μόνο γι ‘αυτόν, είναι για την ουσία της δημοκρατίας.

Αλλά είναι επίσης γι ‘αυτόν. Πρόκειται για τη ζωή του.

Λοιπόν, τι μπορείτε να κάνετε;

Μην περιμένετε, κάνετε ό, τι μπορείτε. Και κάνετε το τώρα. Γράψτε του μια επιστολή σχετικά με τον “έξω” κόσμο (με τα γεγονότα σε σχέση με τα σχετικά γεγονότα και το πώς τον βοηθάτε συγκεκριμένα), να αναγκάσετε τους βουλευτές σας να αναλάβουν δράση και να ζητήσετε από τα πολιτικά κόμματα τι κάνουν για να προστατεύσουν την ελευθερία του Τύπου και να αποτρέψουν την έκδοση Julian Assange, να διοργανώσετε και να συμμετάσχετε σε διαμαρτυρίες. να γράψετε σε ΜΚΟ και άτομα που ασχολούνται με τα ανθρώπινα δικαιώματα και την ελευθερία του Τύπου και να τους ρωτήσετε, τι κάνουν για να απελευθερώσουν τον Julian; δωρίστε στο αμυντικό του ταμείο και φροντίστε να ενταχθείτε στο DiEM25 καθώς θα συνεχίσουμε να σταθούμε με το μέλος μας τον Julian Assange και θα αγωνιστούμε μέχρι να ελευθερωθεί.

Μαζί, μπορούμε να κερδίσουμε!

Srećko Horvat