EDITOR’S NOTE (Nick Stamatakis): It is with deep sadness that we learned the passing of a true hero, Manolis Glezos, who, along with Lakis Santas, took down the Swastika from the Akropolis a month after the Germans entered Athens, in the Spring of 1941.  This was the first act of Resistance against the Germans, the most glorious, widespread and effective resistance in occupied Europe… A resistance that forced the Nazis to keep 10 fully equipped army divisions in Greece for the duration of WWII…  He will be missed at a time when the new German Reich is trying once again to dominate Europe and beyond, at a time when the similar acts of resistance are necessary.  The last few years he was leading the effort to force Germany to finally pay war reparations to Greece, where the Nazis committed untold atrocities; among them they burned to the ground over 300 towns and villages and executed thousands of people…   May he rest in peace…


Glezos, the Greek resistance hero who tore swastika from Acropolis

Manolis Glezos, who died Monday at the age of 97, was a Greek resistance hero who tore down the Nazi swastika flag from the Acropolis during World War II, survived two death sentences and remained an activist even in old age.

State TV ERT said the wartime icon, who had been hospitalised earlier this month with gastroenteritis and a urinary infection, had died in an Athens hospital of heart failure.

Glezos was a loud voice on the Greek left throughout a life that saw him participate in a Communist plot that almost killed Winston Churchill and also saw him become the European Parliament’s oldest deputy at the age of 91.

He opposed his government’s austerity measures in the wake of the country’s financial crisis and campaigned for Germany to repay money it had forced Greece to loan it during the war.

Even as he approached 90, Glezos, with his bushy moustache and shock of white hair, was often on the front line of protests.

In 2012, he was tear-gassed by riot police during an anti-austerity demonstration outside parliament and had to receive medical treatment.

Glezos, who was elected a number of times with left-wing, Communist and socialist parties between 1951 and 2012, joined the assembly again the same year, this time under the banner of left-wing party Syriza in an honorific position reserved for people who have made a significant contribution to the country.

In 2014, he was elected to the European Parliament, becoming its oldest deputy.

– Nazi resistance –

Glezos was just 18 when, on May 30, 1941, he and friend Apostolos Santas, a 19-year-old law student, climbed onto the Acropolis in the middle of the night and tore down the swastika flag.

They were immediately sentenced to death in absentia by the Nazis.

Occupation forces managed to arrest the pair in March 1942, but released them a month later, unaware of their identity.

Μανώλης Γλέζος: Όταν κατέβασε την ναζιστική σημαία από την Ακρόπολη

SOURCE: in.gr

Την τελευταία του πνοή άφησε το μεσημέρι της Δευτέρας ο Μανώλη Γλέζος.

Ο αγωνιστής της αριστεράς έμεινε στην ιστορία για μια πράξη ηρωισμού, την πρώτη πράξη αντίστασης στη γερμανική Κατοχή.

Μία πράξη ηρωισμού που σημάδεψε ανεξίτηλα ως πράξη ηθικού σθένους και υψηλού συμβολισμού τον αγώνα της εθνικής αντίστασης που θα ακολουθούσε τα επόμενα χρόνια, μέχρι την αποχώρηση των γερμανικών στρατευμάτων το 1944.

Στα τέλη Μαΐου του 1941 είχε συμπληρωθεί ένας μήνας από την παράδοση της Αθήνας στους Γερμανούς, που ολοκλήρωναν τις επιχειρήσεις τους στην Ελλάδα με την κατάληψη της Κρήτης. Δύο νεαροί φοιτητές, ο Μανώλης Γλέζος και ο Λάκης έβλεπαν κάθε πρωί τη σημαία με τη σβάστικα να κυματίζει στην Ακρόπολη, έμπλεοι οργής για την καταρρακωμένη εθνική υπερηφάνεια των Ελλήνων.

Γρήγορα άρχισαν να οργανώνουν το σχέδιό τους. Πήγαν στην Εθνική Βιβλιοθήκη και διάβασαν ό,τι σχετικό με τον Ιερό Βράχο. Στη Μεγάλη Εγκυκλοπαίδεια ανακάλυψαν όλες τις σπηλιές και τις τρύπες της Ακρόπολης. Γρήγορα, αντιλήφθηκαν ότι η μόνη διαδρομή που έπρεπε να ακολουθήσουν για να μην γίνουν αντιληπτοί από τους γερμανούς φρουρούς ήταν μέσω του Πανδρόσειου Άντρου.

Το πρωί της 30ης Μαΐου 1941, ο Γλέζος και ο Σάντας πληροφορήθηκαν από το ραδιόφωνο ότι η Κρήτη είχε πέσει. Οι Γερμανοί με προκηρύξεις κόμπαζαν για το κατόρθωμά τους. Οι δύο νέοι αποφάσισαν να δράσουν το ίδιο βράδυ. Όπλα δεν είχαν, παρά μόνο ένα φαναράκι κι ένα μαχαίρι. Η ώρα είχε φθάσει 9:30 το βράδυ. Η μικρή φρουρά της Ακρόπολης ήταν μαζεμένη στην είσοδο των Προπυλαίων και διασκέδαζε με νεαρές Ελληνίδες, που πουλούσαν τον ερωτά τους, πίνοντας μπύρες και μεθοκοπώντας.

Με άγνοια κινδύνου, πήδηξαν τα σύρματα, σύρθηκαν ως τη σπηλιά του Πανδρόσειου Άντρου και άρχισαν να σκαρφαλώνουν από τις σκαλωσιές, που είχαν φτιάξει οι αρχαιολόγοι για τις ανασκαφές. Φθάνοντας σε απόσταση ολίγων μέτρων από τον ιστό της σημαίας δεν αντιλήφθηκαν κανένα φρουρό και με γρήγορες κινήσεις κατέβασαν από τον ιστό το μισητό σύμβολο του ναζισμού. Ήταν μία τεράστια σημαία, διαστάσεων 4×2 μ. Είχαν φθάσει πια μεσάνυχτα. Οι δύο «κομάντος» δίπλωσαν και πήραν μαζί τους τη σημαία και ακολουθώντας το ίδιο δρομολόγιο απομακρύνθηκαν από την Ακρόπολη, χωρίς και πάλι να γίνουν αντιληπτοί από τους Γερμανούς, που συνέχιζαν τη διασκέδασή τους.

Με έκπληξη η γερμανική φρουρά αντιλήφθηκε νωρίς το πρωί ότι η σβάστικα έλειπε από τον ιστό. Οι γερμανικές αρχές πανικοβλημένες διέταξαν ανακρίσεις. Μόλις στις 11 το πρωί ανάρτησαν μια νέα σημαία στον κενό ιστό.

Γλέζος και Σάντας καταδικάσθηκαν ερήμην σε θάνατο, οι άνδρες της φρουράς εκτελέστηκαν, οι έλληνες διοικητές των αστυνομικών τμημάτων της περιοχής απαλλάχθηκαν από τα καθήκοντά τους, ενώ για τους φύλακες της Ακρόπολης δεν προέκυψε κάποιο ενοχοποιητικό στοιχείο.

Η υποστολή της σβάστικας από την Ακρόπολη αποτέλεσε ουσιαστικά την πρώτη αντιστασιακή πράξη στην κατεχόμενη Αθήνα, μία ενέργεια με συμβολικό χαρακτήρα, αλλά τεράστια απήχηση στο ηθικό των δοκιμαζόμενων Ελλήνων. Το Σεπτέμβριο της ίδιας χρονιάς ιδρύθηκαν οι δύο μεγάλες αντιστασιακές οργανώσεις ΕΑΜ και ΕΔΕΣ.

Κατά τη διάρκεια της Κατοχής, ο Μανώλης Γλέζος συνελήφθη τρεις φορές από τους Γερμανούς, φυλακίστηκε και κατόρθωσε να δραπετεύσει, ενώ ο Λάκης Σάντας ξέφυγε από τους διώκτες του και κατετάγη στον ΕΛΑΣ.


Please enter your comment!
Please enter your name here