EDITOR’S NOTE: The Greek version of this article is in the second part of this post.

By George Papadopoulos

Former Supreme President of the Pan Macedonian Association of the USA, Former President of the Greek Community of Woburn

For more than 50 years, I have been part of all things Greek in the USA. I had the honor to serve our great Greek Community and the Greek Orthodox Church from different positions in several organizations, volunteering my time and placing my every effort under the common goal of preserving our ideals and values as American citizens of Hellenic descent in the USA.

In all my years, it is the first time I bare witness a coup, a shift of balance in the Greek Orthodox Church, and I am referring to the most recent decision of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople, to suspend the charter of the Greek Orthodox Archdiocese of America and the formation of a new committee to create a new one. The announcement was made just a few days after the Clergy-Laity Assembly has convened during which, the Archbishop of America has made no reference to the charter, or his intention to support this decision.

The news troubles me greatly and at the same time angers me and that sentiment is shared by many in the Greek-American community.

It has troubled me as in the whole of the Greek Orthodox Church’s history in the USA, such arbitrary and dangerous initiative has never attempted a decision that questions the subsistence and future position of the Archdiocese of America. The announcement comes in a time where togetherness and unity are necessary to confront the tremendous challenges ahead for Hellenism and Orthodoxy.

Such unilateral move on behalf of the Ecumenical Patriarchate targets the very independence of the Archdiocese of America and attempts to bring it under its absolute control. It seems that his Eminence the Archbishop of America Elpidoforos approves of and supports this decision and works towards its materialization.

We have the obligation to condemn his behavior, which is indicative of his intentions to lead the Greek Orthodox Church in America with an authoritarian rule, like a dictatorship. After all, he has been the favorite candidate directly appointed by the Ecumenical Patriarch. It is the same person, who has arrogantly attempted to minimize the former Archbishop Demetrios’ pastorate and contribution to the Greek Orthodox Church in America. The former archbishop has served for more than 20 years with ethos, great love, and devotion to the people, abided by the principles of our great religion. He is loved by all in the USA and in Greece.

Indicative of Mr. Elpidoforos’ beliefs and action plan is his most recent statement that the Greek Orthodox Church in the USA is actually resuming the duties of the official Greek-American lobby, a statement that directly questions the role of the thousands of Americans of Greek descent who are working alongside the Greek Orthodox Church, for the advancement of our Greek issues.

It is rather sad that the Omogeneia in its totality was ignored, the same people who through their financial contributions and volunteering support our Churches, pay the priests wages, are solely responsible for the acquisition, maintenance, and expansion of the great real estate that the Archdiocese is managing today.

And let us not forget that a considerable amount of money, hundreds of thousands of dollars, is sent to support the Ecumenical Patriarchate from every Parish. Let us pray that the money is put to good use in support of our Church and the greek interests, as no further information is communicated to us in regards to those funds.

The sudden and destructive decision taken from the Ecumenical Patriarchate and supported by Elpidoforos gives a base to our suspicions that the Patriarchate is attempting to take over and have the absolute control of the Archdiocese and therefore its invaluable estate. I would very much like to ask what is the purpose of that plan?

Furthermore, for reasons not known to us, Archbishop Elpidoforos suspended Metropolitan Methodios of Boston and removed from his Metropolis Metropolitan Evangelos of New Jersey. What was the reason for the punishment of the two hierarchs?

The Greek Orthodox Church in America will need to operate in complete transparency, unifying all forces of Hellenism  in order to overcome all challenges ahead. It is in great need of its people, who are well aware of the political, economic and social particularities in the USA, they hold positions of power and are in a position to protect the institutions they represent.

Our clergy needs to unite and not divide, they need to respect all efforts made and honor the sacrifices each and every one of us makes to keep the flame of Hellenism alive.

I truly believe that the Greek Orthodox Church of America needs to be self-governed, without the intervention and dependence from the Ecumenical Patriarchate. Our Church needs to become Autocephalous. For that purpose, we need to mobilize all our forces and with our ecclesiastic institutions, the Holy Eparchial Synod, the Executive Committee, the Archdiocesan Council, the Clergy-Laity Assembly, as well as the respective structures of the Metropolises, we must prevent any effort to prevent the violation of our autonomy earned in the 100 years of the presence of the Greek Orthodox Church in the USA.

================================================

Κάτι παραπάνω από 50 χρόνια μετρά η παρουσία μου στα ελληνικά δρώμενα εδώ στις ΗΠΑ. Είχα την τιμή και τη χαρά να υπηρετήσω την Ομογένεια και την Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία από διαφορετικούς ρόλους και ως εκλεγμένος εκπρόσωπος των τριτοβάθμιων και δευτεροβάθμιων οργανώσεων μας, πάντοτε πρόθυμος εθελοντής, με πάθος και οδηγούμενος από την αγάπη μου και αφοσίωση στους ιερούς σκοπούς της Ελληνικής Ομογένειας στην δεύτερη πατρίδα.

Σε όλα αυτά τα χρόνια, είναι η πρώτη φορά που γινόμαστε μάρτυρες ενός ι πραξικοπήματος ανατροπής των ισορροπιών στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία της Αμερικής. Και αναφέρομαι στην απόφαση της ακύρωσης του Καταστατικού της Ι. Αρχιεπισκοπής Αμερικής, όπως ανακοίνωσε πριν από λίγες εβδομάδες η Σύνοδος του Οικουμενικού Πατριαρχείου. Η ανακοίνωση ήρθε λίγο μετά την λήξη της Κληρικολαϊκής Συνέλευσης, στην οποία ο Σεβασμιότατος Αρχιεπίσκοπος Αμερικής δεν έκανε καμία αναφορά στην πρόθεσή του να στηρίξει την απόφαση κατάργησης του καταστατικού.

Η απόφαση αυτή ευλόγως με προβλημάτισε και με εξόργισε συνάμα, όπως και πολλούς άλλους ομογενείς.

Με προβλημάτισε, διότι σε ολόκληρη την ιστορία της Ελληνικής Ορθόδοξης παρουσίας στις ΗΠΑ, ποτέ δεν τολμήθηκε μια τόσο αυθαίρετη και επικίνδυνη απόφαση, που διχάζει και θέτει υπό αμφισβήτηση την ίδια την υπόσταση και τον μελλοντικό ρόλο της Ι. Αρχιεπισκοπής Αμερικής, ιδιαίτερα σε μια εποχή που απαιτείται απόλυτη σύμπνοια και κοινός βηματισμός για την αντιμετώπιση των θηριωδών προκλήσεων κατά του Ελληνισμού και της Ορθοδοξίας.

Η μονομερής αυτή κίνηση από την Σύνοδο του Πατριαρχείου, αποτελεί κατάφωρη παραβίαση της αυτόνομης παρουσίας της Ι. Αρχιεπισκοπής Αμερικής και την επιχειρούμενη πλήρη εξάρτησή της από το Οικουμενικό Πατριαρχείο. Όπως διαφαίνεται, ο νεοδιορισθείς Αρχιεπίσκοπος Αμερικής επικροτεί την απόφαση και εργάζεται για την απόλυτη υλοποίηση των οποίων σχεδίων.

Η συμπεριφορά του είναι κατακριτέα και υποδεικνύει τις προθέσεις του για την δικτατορική και αυταρχική ηγεσία του πλήρως καθοδηγούμενος από το Πατριαρχείο. Άλλωστε ο ίδιος αποτέλεσε και προσωπική επιλογή του κ.κ. Βαρθολομαίου. Ο ίδιος προσπάθησε να απαξιώσει την θητεία του πρώην Αρχιεπισκόπου Αμερικής κ.κ. Δημητρίου, αφού σε πρόσφατη ομιλία του αναφέρθηκε στην ποιμαντορία των πρώην αρχιεπισκόπων Αμερικής, παραλείποντας επιδεκτικά οποιαδήποτε αναφορά στον κ.κ. Δημήτριο, ο οποίος υπηρέτησε με ήθος και συνέπεια το ποίμνιό του για περισσότερα από 20 χρόνια και είναι ιδιαίτερα αγαπητός σε ολόκληρη την Ομογένεια στις ΗΠΑ αλλά και στην Ελλάδα.

Σαφές δείγμα του τρόπου σκέψης και δράσης του ιδίου αποτελεί η πρόσφατη δήλωσή του ότι η Αρχιεπισκοπή αποτελεί το επίσημο λόμπι στις ΗΠΑ, αυθαιρετώντας βεβαίως εφόσον τον ρόλο αυτό έχουμε ως γνωστό, οι χιλιάδες των αμερικανών ελληνικής καταγωγής που εργάζονται συστηματικά και φυσικά με την αρωγή της Ελληνικής εκκλησίας, για την προώθηση των ελληνικών θέσεων.

Είναι ιδιαίτερα λυπηρό το γεγονός ότι η Ομογένεια στο σύνολό της αγνοήθηκε, παρόλο που τα μέλη της είναι εκείνα που συντηρούν τις εκκλησίες μας με την οικονομική τους στήριξη και την εθελοντική τους προσφορά. Η Ομογένεια επιδεκτικά απαξιώθηκε αν και τα μέλη της είναι εκείνα που φροντίζουν για την καταβολή των μισθών στους ιερωμένους μας. Η Ομογένεια μας αγνοήθηκε, αν και τα μέλη της είναι εκείνα που καταλυτικά και αποφασίστηκα συνέβαλαν και συμβάλλουν στην απόκτηση, διατήρηση και επέκταση της σημαντικής περιουσίας που διαχειρίζεται η Αρχιεπισκοπή σήμερα.

Και μην ξεχνούμε ότι ένα μεγάλο κομμάτι της δικής μας οικονομικής εισφοράς, το οποίο ανέρχεται σε εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια, αποστέλλεται ως οικονομική ενίσχυση στο Οικουμενικό Πατριαρχείο. Ας ελπίσουμε ότι αυτά τα χρήματα αξιοποιούνται προς όφελος της Εκκλησίας και των ελληνικών συμφερόντων, αφού καμία ενημέρωση δεν έχουμε για την τύχη τους.

Η αιφνιδιαστική, καταστροφική αυτή κίνηση από την πλευρά του κ.κ. Ελπιδοφόρου έρχεται να δώσει υπόσταση στις υποψίες μας ότι το Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως επιχειρεί να καταλάβει και να ελέγξει απολύτως την Αρχιεπισκοπή και κατά συνέπεια την ανεκτίμητη περιουσία της. Με πιο σκοπό;

Ακόμη, για άγνωστους λόγους, ο κ. Ελπιδοφόρος, επέβαλε την ποινή της αργίας μέχρι τα Χριστούγεννα στον Μητροπολίτη Βοστώνης Μεθόδιο και παράλληλα για άγνωστους λόγους απομάκρυνε από τη Μητρόπολη Νέας Υερσέης τον Μητροπολίτη Ευάγγελο, μεταθέτοντας τον στην Ι. Μητρόπολη Σάρδεων. Θέλω να ρωτήσω για ποιόν λόγο τιμωρήθηκαν οι δύο ιεράρχες, αφού καμία εξήγηση δεν έχει δοθεί μέχρι σήμερα;

Η Εκκλησία της Αμερικής πρέπει να λειτουργεί και καλείται να αντιμετωπίσει διαφορετικές προκλήσεις, έχει ανάγκη από ανθρώπους που είναι γνώστες των ιδιαιτεροτήτων της αμερικανικής πολιτικής, οικονομικής και κοινωνικής σκηνής, κατέχουν θέσεις ευθύνης και δεν είναι δέσμιοι καταστάσεων που μπορεί να θέσουν σε κίνδυνο τους θεσμούς που εκπροσωπούν. Χρειαζόμαστε ιεράρχες που θέλουν να ενώσουν και όχι να διχάσουν, που σέβονται την προσπάθεια και τιμούν τις θυσίες που έχει κάνει ο καθένας από εμάς για να κρατήσει την σπίθα του Ελληνισμού ζωντανή.

Πιστεύω ότι η Εκκλησία της Αμερικής πρέπει να έχει το αυτοδιοίκητο, δίχως εξαρτήσεις και παρεμβάσεις από το Οικουμενικό Πατριαρχείο. Η Εκκλησία της Αμερικής πρέπει να γίνει Αυτοκέφαλη. Για τον σκοπό αυτό πρέπει να κινητοποιηθούν όλες οι δυνάμεις του Ελληνισμού και μαζί με τους αρμόδιους εκκλησιαστικούς θεσμούς, την Επαρχιακή Σύνοδο, τα μέλη του Κλήρου και της Ομογένειας να αποτρέψουμε οποιαδήποτε προσπάθεια παραβίασης των ελευθεριών μας που έχουν κερδηθεί με τόσο αγώνα στην διάρκεια των 100 χρόνων παρουσίας της Εκκλησίας μας στις ΗΠΑ.

 

4 ΣΧΟΛΙΑ

  1. Autocephalous? REALLY??? We can’t even figure out if we’re going to forgive our “debts” and “debtors” or our “trespasses” and “those who trespass against us”! No, the Greek Orthodox Church in the United States is way too young to be autocephalous. We are a baby, to say the least, an infant. We are barely learning how to crawl let alone walk. Autocephaly would be disastrous to our Faith in this country, mark my words.

  2. Though Mr Papadopouls makes some valid points, he fails to understand that the Church is the Body of Christ, with the primary purpose being living and spreading the Good News of salvation and new life in Jesus Christ, not promoting Greek concerns. Furthermore, the Church should never be referred to as an homogenia, because a Christian church is meant to be for all people. Additionally, look around and you will see that the GOA is not an Homogenia. My wife is not Greek and half of the congregation I belong to is made of non-Greeks, definetly not an homogenia.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here