By Nick Stamatakis

A historic turning point yesterday for the Astoria community with the swearing-in of the new executive board for 2021 – and certainly a rare moment of gratification for “Helleniscope”, as we have been monitoring very closely these developments for the last three years, supporting change and demanding the elimination of corruption. This time several members of the parish, belonging to a younger generation and bearing a set of modern ideas on how to handle the community and its school, are in charge.

The transition to this younger generation was not easy: Andriotis and his “gang” fought tooth and nail to preserve their interests in the parish, which they consider their own personal property.  Last year they found a way to undermine the then very successful treasurer, Gerasimos Asprogerakas, and as a result of their immoral actions his election was not approved by the Archdiocese.

AB Elpidoforos, to his credit, recognized and corrected the mistake. It was a move in the right direction which was coupled with an unprecedented warning letter to the parish presiding priest (Fr. Nektarios), regarding the persistent problem of “conflicts of interest”.  The Andriotis “gang” initially made believe they “do not take orders from anybody”, but eventually they backed off – “partially”…  Partially means that the former president Gary Sideris, whose wife is the elementary school principal, had to step aside and he is not part of the current executive board.  But Fotis Papamichael, Andriotis’ nephew and also his associate at ALMA Realty, is still president of the School Board and Exec. Vice President of the Parish Council.

How many warning letters does GOA Chancellor, Fr. Andreas Vythoulkas, needs to write before the Astoria Parish straightens up? How hard is it for all to realize that Mr.Papamichael has no place in the parish administration? He embodies the definition of “conflict of interest”.  What else do they want to see? Legal action, maybe?  GOA has plenty of lawyers and maybe one of them needs to send a letter to Astoria explaining the severe consequences of their continued illegality.  There are other ways also with even harsher consequences.  They have to ask themselves a simple question: Why Karloutsos was forced to remove his presbytera and his son from GOA payroll last January, after decades of illegality?  I do not think he did it voluntarily… I could go on further – but let me stop here for now…

Tassos Chrisanthopoulos is the new president and from what I hear he has a strong background in education, a very useful experience in handling the myriad of issues of the St.Demetrios School. Gerasimos Asprogerakas will be, once again, the treasurer, and he has already a record: last time (2019) he saved the parish a very substantial amount of money.  Along with a couple of others, they bring a necessary air of change to the stale affairs of the community, marked by 47 years of the Andriotis tyranny.

This younger team has a very difficult road ahead of them.  It is easy to see the wrongs and criticize corruption, but producing real results is difficult – especially if the old guard is still “in” creating problems instead of helping. The pandemic obviously exacerbated the financial problems but the new social circumstances present some opportunities for the school and the community.  I have noted recently that the rise of the destructive “cancel culture” makes parochial schools, which are teaching traditional values, very desirable.  Under normal circumstances, there should be a general “marketing plan” aiming at attracting students from neighboring communities, particularly those who are Orthodox Christians: Many Orthodox parents are as disappointed as all of us are, by what their kids are learning in public schools.  They are looking for alternatives and there are not many.  St.Demetrios School is such an alternative…  And since there is nothing serious being planned by the GOA education office, the School has to do it on its own. Planning – among many other responsibilities – is the work of a principal… Does the school have a principal now? The answer is “No” – one of the many negative legacies of the Andriotis “gang”… But the final goal should be to turn the School into a specialized High School with high standards (we will discuss this issue soon).

Attracting other Orthodox Christians to the School and the Parish should be a priority now for so many reasons – not only financial.  Would I be dreaming if I said that St.Demetrios can be the testing ground for a “Panorthodox Unity” at the local level? American Orthodox people of all different origins (Albanian, Bulgarian, Romanian, Ukrainian, Russian, and others) live in the vicinity.  Why is it so hard to make them feel comfortable in St.Demetrios? Because of the lack of leadership… When you actively push them away – as it was done in the past in Astoria – then you cannot claim you are a “leader”… Not only you are not a leader, but you are not a Christian… And you should be ashamed…

I will help with any practical ideas in the near future and post them here for discussion.  I am hoping that the “leader” Andriotis will finally realize that this is the end of the road for him and that he will let the younger generation produce as many positive things as they can.

Unfortunately, he did not seem ready to step aside yesterday; on the opposite, he again started acting like a mob boss. He disgraced himself when he was addressing the new president. “Be careful of those who want to advise you. Think of what they have in the back of their mind… You know what I mean… I personally do not have any respect for them… But they are dangerous… Because they were born to be dangerous… When there is a problem they are happy… They are not going to help you… You only say “Good morning” and “good night” to these people… If you want good advice ask me…”

Are these the words of a sane person? Of course not… Why Fr. Nektarios, who otherwise did a decent job yesterday, did not say something?  Is he still afraid of the “Godfather”?  He should not allow these words to be pronounced in a Church… If Andriotis is able to threaten in such a disgusting manner within the Church you can imagine how he is acting in regular meetings of the executive board!!… Someone has to take him aside and explain that this behavior is over… Maybe the Archbishop himself – he does not respect anyone else…

Some have criticized yours truly for using harsh words to refer to Andriotis… Please see this video and judge for yourselves if he is not acting like a real “mafioso”… (There is a link after the short video, for those who want to watch the full 50 minutes of the swearing-in ceremony…)

But in the end, it’s not about his threatening, divisive and disgusting words.  It’s about his actions, and his whole psychopathological personality, a personality of a true mafioso.  We analyzed it fully last summer in a post titled “Η ψυχοπαθολογία του «Νονού» Ανδριώτη: Μια ζωή απειλές, ζηλοφθονία, κόμπλεξ και επαρχιωτισμός” (It’s in Greek and it means “The psychopathology of Andriotis: A Life of Threats, jealousy, complexes, and provincialism)… It says it all… 





Η νεώτερη γενιά αναλαμβάνει την ηγεσία στην Αστόρια – Ο “νονός” Ανδριώτης ξερνά διχόνοια και μίσος

Του Νίκου Σταματάκη

Ένα ιστορικό σημείο καμπής χθες για την κοινότητα της Αστόριας με την ορκωμοσία του νέου εκτελεστικού συμβουλίου για το 2021 – και σίγουρα μια σπάνια στιγμή ικανοποίησης για το “Helleniscope”, καθώς παρακολουθήσαμε πολύ προσεκτικά αυτές τις εξελίξεις τα τελευταία τρία χρόνια, υποστηρίζοντας αλλαγή και εξάλειψη της διαφθοράς. Αυτή τη φορά πολλά μέλη του νέου εκτελεστικού συμβουλίου ανήκουν σε μια νεότερη γενιά και έχουν μια σειρά από σύγχρονες ιδέες για το πώς να χειριστούν την κοινότητα και το σχολείο της.

Η μετάβαση σε αυτήν τη νεότερη γενιά δεν ήταν εύκολη: ο Ανδριώτης και η «συμμορία» του πολέμησαν με νύχια και με δόντια για να διατηρήσουν τα συμφέροντά τους στην κοινότητα, την οποία θεωρούν προσωπική τους ιδιοκτησία. Πέρυσι βρήκαν τρόπο να υπονομεύσουν τον τότε πολύ επιτυχημένο ταμία, Γεράσιμο Ασπρογέρακα: ως αποτέλεσμα των ανήθικων ενεργειών τους, η εκλογή του δεν εγκρίθηκε από την Αρχιεπισκοπή. Ο Aρχ. Ελπιδοφόρος, προς τιμήν του, αργότερα αναγνώρισε και διόρθωσε το λάθος.

Ηταν μια κίνηση προς τη σωστή κατεύθυνση που συνδυάστηκε με μια άνευ προηγουμένου προειδοποιητική επιστολή προς τον πρόεδρο της ενορίας (π. Νεκτάριο), σχετικά με το επίμονο πρόβλημα των «συγκρούσεων συμφερόντων». Η “συμμορία” του  Ανδριώτη έδινε αρχικά την εντύπωση ότι “δεν υπακούει σε εντολές κανενός”, αλλά τελικά αποσύρθηκε – “εν μέρει” … “Εν μέρει” σημαίνει ότι ο πρώην πρόεδρος Gary Sideris, του οποίου η σύζυγος είναι διευθύντρια του δημοτικού σχολείου, έμεινε στην άκρη και δεν είναι μέλος του παρόντος εκτελεστικού συμβουλίου. Όμως ο Φώτης Παπαμιχαήλ, ανιψιός του Ανδριώτη και ταυτόχρονα συνεργάτης του στην ALMA Realty, εξακολουθεί να είναι πρόεδρος του Σχολικού Συμβουλίου και του Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος του Εκτελεστικού Συμβουλίου.

Πόσες προειδοποιητικές επιστολές πρέπει να γράψει ο καγκελάριος της Αρχιεπισκοπής, π. Ανδρέας Βυθούλκας, για να βάλουν μυαλό στην Αστόρια; Πόσο δύσκολο είναι να συνειδητοποιήσουν όλοι ότι ο κ. Παπαμιχαήλ δεν έχει θέση στη διοίκηση της κοινότητας; Προσωποποιεί τον ορισμό της «σύγκρουσης συμφερόντων». Τι θέλουν να δουν; Ίσως νομική δράση; Η Αρχιεπισκοπή έχει πολλούς δικηγόρους και ίσως ένας από αυτούς πρέπει να στείλει μια επιστολή στην Αστόρια εξηγώντας τις σοβαρές συνέπειες της συνέχισης της παρανομίας τους. Υπάρχουν και άλλοι τρόποι με ακόμη πιο σκληρές συνέπειες. Πρέπει να κάνουν στον εαυτό τους μια απλή ερώτηση: Γιατί ο Καρλούτσος αναγκάστηκε να αφαιρέσει την πρεσβυτέρα και τον γιο του από τη μισθοδοσία της Αρχιεπικοπής τον περασμένο Ιανουάριο, μετά από δεκαετίες παρανομίας; Δεν νομίζω ότι το έκανε εθελοντικά … Θα μπορούσα να προχωρήσω περισσότερο – αλλά επιτρέψτε μου να σταματήσω εδώ για τώρα …

Ο Τάσος Χρυσανθόπουλος είναι ο νέος πρόεδρος και όσα ακούω έχει ισχυρό υπόβαθρο στην εκπαίδευση, μια πολύ χρήσιμη εμπειρία στο χειρισμό μυριάδων θεμάτων του Σχολείου του Αγίου Δημητρίου. Ο Γεράσιμος Ασπρογεράκας θα είναι, για άλλη μια φορά, ο ταμίας και έχει ήδη μια επιτυχημένη θητεία, καθώς την τελευταία φορά (2019) εξοικονόμησε στην κοινόητα ένα πολύ σημαντικό χρηματικό ποσό. Μαζί με μερικούς άλλους, φέρνουν έναν απαραίτητο αέρα αλλαγής στα μουχλιασμένα πράγματα της κοινότητας, τα οποία χαρακτήρισε η 47χρονη τυραννία του Ανδριώτη.

Αυτή η νεότερη ομάδα έχει έναν πολύ δύσκολο δρόμο μπροστά της. Είναι εύκολο να βλέπουμε τα λάθη και να επικρίνουμε τη διαφθορά, αλλά η παραγωγή πραγματικών αποτελεσμάτων δεν είναι τόσο εύκολη – ειδικά αν η παλιά φρουρά εξακολουθεί να δημιουργεί προβλήματα αντί να βοηθά. Η πανδημία επιδείνωσε προφανώς τα οικονομικά προβλήματα, αλλά οι νέες κοινωνικές συνθήκες παρουσιάζουν κάποιες ευκαιρίες για το σχολείο και την κοινότητα. Πρόσφατα, σημείωσα ότι η άνοδος της καταστροφικής «cancel culture» καθιστά τα παροικιακά σχολεία πολύ ελκυστικά, επειδή διδάσκουν παραδοσιακές αξίες.

Υπό κανονικές συνθήκες, θα έπρεπε να υπάρχει ένα γενικό “σχέδιο μάρκετινγκ” με στόχο την προσέλκυση μαθητών από γειτονικές κοινότητες, ιδίως εκείνων που είναι Ορθόδοξοι Χριστιανοί: Πολλοί Ορθόδοξοι γονείς είναι απογοητευμένοι όσο όλοι μας, από αυτά που μαθαίνουν τα παιδιά τους σε δημόσια σχολεία. Ψάχνουν εναλλακτικές λύσεις και δεν υπάρχουν πολλές. Το St.Demetrios School είναι μια τέτοια εναλλακτική … Και επειδή δεν υπάρχει κανένας σοβαρός σχεδιασμός από το γραφείο παιδείας της Αρχιεπισκοπής, το Σχολείο  πρέπει να τον κάνει μόνο του. Ο προγραμματισμός – μεταξύ πολλών άλλων αρμοδιοτήτων – είναι το έργο ενός διευθυντή … Το σχολείο έχει διευθυντή τώρα; Η απάντηση είναι “Όχι” – μία από τις πολλές αρνητικές κληρονομιές της συμμορίας του Ανδριώτη…

Τελικός στόχος πρέπει να είναι να μετατραπεί το Σχολείο σε ένα εξειδικευμένο Πρότυπο Γυμνάσιο (θα συζητήσουμε σύντομα αυτό το ζήτημα). Η προσέλκυση άλλων Ορθόδοξων Χριστιανών στο Σχολείο και στην κοινότητα πρέπει να αποτελεί προτεραιότητα τώρα για τόσους πολλούς λόγους – όχι μόνο οικονομικούς. Θα ονειρευόμουν αν έλεγα ότι ο Άγιος Δημήτριος μπορεί να είναι ο χώρος δοκιμών για μια «Πανορθόδοξη Ενότητα» σε τοπικό επίπεδο; Αλβανοί, Βούλγαροι, Ρουμάνοι, Ρώσοι και άλλοι ζουν στην περιοχή. Γιατί είναι τόσο δύσκολο να τους κάνουμε να νιώσουν άνετα στον Αγιο Δημήτριο; Λόγω της έλλειψης ηγεσίας … Όταν τους απομακρύνεις ενεργά – όπως έγινε στο παρελθόν στην Αστόρια – τότε δεν μπορείς να ισχυριστείς ότι είσαι “ηγέτης” … Όχι μόνο δεν είσαι ηγέτης, αλλά ούτε και Χριστιανός … Και πρέπει να ντρέπεσαι …

Θα προσπαθήσω να βοηθήσω με οποιεσδήποτε πρακτικές ιδέες προσεχώς και θα τις δημοσιεύσω εδώ για δημόσια συζήτηση. Ελπίζω ότι ο “ηγέτης” Ανδριώτης θα συνειδητοποιήσει επιτέλους ότι αυτό είναι το “τέλος του δρόμου” και ότι θα αφήσει τη νεότερη γενιά να παράξει όσο το δυνατόν περισσότερα θετικά πράγματα. Δυστυχώς, χθες δεν φαινόταν έτοιμος να παραιτηθεί. Το αντίθετο, άρχισε πάλι να ενεργεί σαν αρχηγός συμμορίας.  Εχασε κάθε αίσθηση μέτρου και σοβαρότητας όταν απευθυνόταν στον νέο πρόεδρο. “Προσέξτε αυτούς που θέλουν να σας συμβουλέψουν. Σκεφτείτε τι έχουν στο πίσω μέρος του μυαλού τους … Ξέρετε τι εννοώ … Προσωπικά δεν έχω κανένα σεβασμό γι ‘αυτούς … Αλλά είναι επικίνδυνοι. .. Επειδή γεννήθηκαν για να είναι επικίνδυνοι … Όταν υπάρχει πρόβλημα είναι χαρούμενοι … Δεν πρόκειται να σας βοηθήσουν … Να λέτε μόνο “Καλημέρα” και “καληνύχτα” σε αυτούς τους ανθρώπους … Εάν θέλετε καλές συμβουλές να ρωτάτε εμένα…”

Είναι αυτά τα λόγια ενός λογικού ατόμου; Φυσικά όχι … Γιατί ο Πατήρ Νεκτάριος, που κατά τα άλλα έκανε αξιοπρεπή δουλειά χθες, δεν είπε κάτι; Φοβάται ακόμα τον “Νονό”; Δεν θάπρεπε να επιτρέψει το ξεστόμισμα τέτοιων εκφράσεων εντός του Ναού … Εάν ο Ανδριώτης είναι σε θέση να απειλήσει με τόσο αηδιαστικό τρόπο μέσα στην Εκκλησία, μπορείτε να φανταστείτε πώς ενεργεί σε τακτικές συνεδριάσεις της εκτελεστικής επιτροπής!! … Κάποιος έχει να τον πάρει στην άκρη και να εξηγήσει ότι αυτή η συμπεριφορά έχει τελειώσει… Ίσως ο ίδιος ο Αρχιεπίσκοπος – δεν σέβεται κανέναν άλλο …

Κάποιοι μας έχουν επικρίνει για τη χρήση σκληρών λέξεων όταν αναφερόμαστε στον Ανδριώτη… Προσωπικά όταν περάσουν κάποιες μέρες από τη δημοσίευση του κάθε κειμένου το ξανακοιτάζω και καταλήγω πάντα στο ίδιο συμπέρασμα, ότι “και λίγα του έγραψα”. Τώρα πια όμως σας προκαλώ να δείτε μόνοι σας το σχετικό βίντεο (παραπάνω) και να κρίνετε εάν δεν ενεργεί ή όχι σαν ένας πραγματικός “μαφιόζος” …

(Υπάρχει ένας σύνδεσμος κάτω από αυτό το σύντομο βίντεο, για αυτούς που θέλουν να παρακολουθήσουν τα 50 λεπτά της τελετής ορκωμοσίας …)






  1. Long overdue but better late than never! Let’s hope the newly elected president and new PC members are allowed to move forward and not discouraged or influenced adversely by old regime. This is a step in the right direction and we have been waiting for this time oh so patiently.. The former principal Koularmani left a black cloud over the community.. this news is the sunshine breaking out of that black cloud!!!

  2. As a former alumni and St D’s parent this a very hopeful sign of change and perfect timing before more families leave the school and community. New leadership and new vision is a must. Doing things the “old” way in no longer sustainable or acceptable. We need to rebuild successfully! God Bless!

    • My daughter went to St Catherine and St Demetrios . I used to see them in the back room basement counting piles of money like rabid hyenas led by ignorant rude hideous Andriotis . Whenever I saw him I would say Klevo Voutao Arpaso. He would scurry away fast . I am not Greek and I would not back away from him like the others and he knew that and would never challenge me They did not want to know my husband either.He worked for The Daily News and was born and raised in Athens . Congratulations to you for exposing this trash.

  3. Τα πρόσωπα μπορεί να αλλάξαν αλλά πίσω είναι η ίδιοι.. αλλάζουν μάσκες..βάζουν μπροστά καινούργιες μαριονέτες να ξεγελάσουν το κόσμο.
    Δύσκολα θα πιστέψουμε πως θα αλλάξει κάτι σε αυτή την κοινότητα την στιγμή που η «ίδιοι» θα συνεχίζουν να την καταστρέφουν.

  4. I had my kids in St D’s for 5 years before I put them into St Nicholas in Flushing where they told me they were on 2nd grade reading level in Greek when they were in 6th grade. I was so embarrassed what a waste. They need to step it up with the Greek since they are a Greek American School.

    • Let me add here what I have heard from many parents and teachers: First, the teachers never had enough support from the then principal, Koularmanis, when it came to teaching Greek. Koularmanis was not interested… Second and very important, they had an uneducated Andriotis, intervene in their teaching process. One of many examples: Andriotis wanted to have the role of the “director” in the students’ Christmas theatrical plays or other plays… He would sit there for hours ordering them what to keep and what to leave out… As I have said many times the parish and the school had become the way for Andriotis to deal with his social and psychological problems… Parish council members and others had asked him in many nice ways to step aside… Myself, I was the first who proposed for the parish to give him an “honorary” title and ask him to step aside. He would not listen to anyone. At this point, only the Archbishop can intervene, but he does not seem eager to do so…

  5. Thanks for your (Hellenicscope) response and that’s exactly right! Also favouritism within the school many children left because of this. All parents wanted their kids to be a part of school productions and events and they would always favour certain students because either because their parents were active members within the community or children of faculty or relatives of school board, parish, PTA etc.. This was repeated year after year, anyone can tell you.. nothing against the children not their fault but definitely unfair to all the parents who would have like to see their kids included. In this instance I blame the teachers because they select and put forth the students they want to represent the school. I don’t believe Koularmani had a say in that.

  6. New generation will never receive the support or resources to redeem the school. We waited years for school to step up and got fed up and left. We are grateful for the friendships we made there but a shame that academically kids could not continue.


Please enter your comment!
Please enter your name here