By Nick Stamatakis

A significant meeting took place last Thursday between AB Elpidophoros and a delegation of Hellenic American National Council (HANC) led by its President Mr. Bill Mataragas. As you will see in the press release below the Flags issue at St.Nicholas has been resolved…

But another issue came up by the initiative of Bill Mataragas to discuss publicly in the presence of AB Elpidophoros the disappointment of many Greek Expats with the Greek political elites who, despite the clear provision of the 1974 Constitution (mail-in-ballots), refuse to allow those Greeks abroad who already are part of the voting rolls in Greece to exercise their voting rights… Mr. Mataragas, said the release, expressed “serious thoughts of further action by the Greek Diaspora…”

In this way, Mr.Mataragas partially verified the rumors that persist the last few days that several Greek-Americans with political rights in Greece are disgusted with the way Greek politicians of all political parties are treating the Diaspora and are ready to take action.  What action specifically remains to be seen. In a personal communication, Mr.Mataragas explained to Helleniscope that he is himself very disappointed and that “the Omogenia sees no other alternative but to take the matter in our own hands and proceed to take action at the appropriate moment.”



May 24, 2021
A delegation representing the Hellenic American National Council (HANC),
led by its president Mr. Vassilis Mataragas, had the opportunity and the
honor to visit His Eminence Archbishop Elpidophoros of America in the
afternoon of Thursday, April 20, 2021. The HANC delegation was also
attended by Paul Kotrotsios, Immediate past president, Theodore
Pavlakos, President Pan-Laconian Federation and Dimitris Kontolios,
President of Chian Societies of America.
At the meeting, which was held in a very friendly atmosphere, the HANC
delegation raised with His Eminence the issue of providing permanent
masts for the Greek and American flags in the surrounding area of Saint
Nicholas at Ground Zero, as well as the full inscription of the name on
the frontal exterior of the church as “Saint Nicholas Greek Orthodox
Church and National Shrine”. His Eminence replied that there is already
a relevant provision for both of these issues as stated above.
The issue of Holy Cross / Hellenic College as the cradle of Greek
Christian culture in the western hemisphere was also raised, and
members’ concern was expressed about its progress with only a few
students, in an excellent environment where almost nothing is missing.
His Eminence agreed and said: “Give me 50 students and see how we raise
it from all sides”.
A discussion followed, on the issue raised by HANC President Mr.
Mataragas regarding the Greek expatriate vote, being currently discussed
by the Greek Parliament. This solution of this issue, already provided
by the Greek Constitution of 1974 (by mailing vote), in any other
country would be self-evident and would have been launched a long time
ago. Instead, Greek expatriates around the world are treated as
second-class citizens by the Greek political elites – even though
hundreds of thousands among them file annual tax returns and pay taxes
to the Greek state. Mr. Mataragas expressed the complete disappointment
of the Greek-American community from the behavior of the Greek political
system, which has led to serious thoughts of further action by the Greek
Diaspora in order to achieve a representation.
The meeting discussed several other ideas, thoughts, and proposals
concerning the Greek-American community and closed with the exchange of
wishes and commemorative gifts on both sides.
Vassilios Mataragas, President, Dr. Panayiotis Baltatzis, General
24 Μαίου, 2021
Γραφείο HANC
Επιτροπή του Ελληνοαμερικανικού Εθνικού Συμβουλίου (HANC) υπό τον
πρόεδρό του κ. Βασίλη Ματαράγκα είχε την ευκαιρία και την τιμή να
επισκεφθεί τον Σεβασμιώτατο Αρχιεπίσκοπο Αμερικής κ. Ελπιδοφόρο το
απόγευμα της Πέμτης 20 Μαίου 2021.  Στην αντιπροσωπεία
του HANC συμμετείχαν επίσης οι κκ. Παύλος Κοτρότσιος, πρώην πρόεδρος
HANC, Θεόδωρος Παυλάκος, πρόεδρος Παν Λακωνικής Ομοσπονδίας και Δημήτρης
Κοντολιός, Πρόεδρος Χιακών Σωματείων.
Στην συνάντηση, που διεξήχθη σε ιδιαίτερα φιλική ατμόσφαιρα, η επιτροπή
του HANC έθεσε στον Σεβασμιώτατο το ζήτημα της μόνιμης ανάρτησης ιστών
για την ελληνική και αμερικανική σημαία στον περιβάλλοντα χώρο του
Αγ.Νικολάου στο Σημείο Μηδέν, όπως επίσης και της πλήρους ανάρτησης της
ονομασίας στο εξωτερικό του ναού ως
«Saint Nicholas Greek Orthodox Church and National Shrine”. Ο
Σεβασμιώτατος απάντησε ότι υπάρχει ήδη σχετική πρόβλεψη τόσο για το θέμα
των Σημαιών όσο και για την πλήρη αναγραφή της ονομασίας όπως ακριβώς
Στη συνέχεια η επιτροπή χαρακτήρισε το Ελληνικό Κολέγιο HCHC σαν την
Κοιτίδα του Ελληνοχριστιανικού πολιτισμού στο δυτικό ημισφαίριο,
εξέφρασε την ανησυχία των μελών για την πορεία του, με λίγους μόνο
φοιτητές, σε ένα έξοχο περιβάλλον που δεν λείπει σχεδόν τίποτε.
Ο Σεβασμιώτατος συμφώνησε  και είπε : “δώστε μου 50 φοιτητές και να
δείτε πως το εξυψώνουμε από όλες τις πλευρές”.
Ακολούθησε συζήτηση με αφορμή την ανησυχία που εξέφρασε το Εθνικό
Συμβούλιο μέσω του προέδρου του κ. Ματαράγκα για το ζήτημα της ψήφου
ομογενών, που απασχολεί τις μέρες αυτές το Ελληνικό Κοινοβούλιο.  Η λύση
του θέματος αυτού με επιστολική ψήφο έχει ήδη προβλεφθεί από το Ελληνικό
Σύνταγμα του 1974, και σε οποιαδήποτε άλλη χώρα θα ήταν αυτονόητη και θα
είχε προ πολλού δρομολογηθεί. Αντ’ αυτού οι ανά την υφήλιο ομογενείς,
υπογράμμισε ο κ. Ματαράγκας, αντιμετωπίζονται ως πολίτες δεύτερης
κατηγορίας από την απαράδεκτη ελληνική πολιτική ελίτ, παρόλο που
εκατοντάδες χιλιάδες ανάμεσά τους συμπληρώνουν φορολογική δήλωση και
καταβάλλουν φορολογία στο ελληνικό δημόσιο. Ο κ. Ματαράγκας εξέφρασε την
πλήρη απογοήτευση της Ομογένειας από την συμπεριφορά του ελληνικού
πολιτικού συστήματος η οποία έχει οδηγήσει σε σοβαρές σκέψεις περαιτέρω
πολιτικής δραστηριοποίησης της Ομογένειας.
Στη συνάντηση συζητήθηκαν και αρκετές άλλες ιδέες, σκέψεις και προτάσεις
που αφορούν τον Ελληνισμό της Αμερικής ενώ έκλεισε με την ανταλλαγή
εκατέρωθεν ευχών και δώρων.
Β. Ματαράγκας, Πρόεδρος
Dρ. Π. Μπαλτατζής, Γεν. Γραμματέας


  1. Seriously? Did I read right?
    Our flags will appear outside St Nick Shrine?

    Now what about making it $60 million dollars cheaper and a big fat Orthodox Cross?

  2. Before COVID, there was mass tourism in NYC…..
    As millions are fleeing the city—so are tourists…
    the monies they’d once counted on— will no longer be….
    Married to globalism?– they were— and wanted a global visit center akin to a museum–
    now— that just ain’t gonna happen…


Please enter your comment!
Please enter your name here