By Nick Stamatakis

Some hopeful new developments took place on Wednesday evening (but went largely unnoticed) at the meeting of the Oversight Committee presided by Dimitris Gonias, as Kostas (Gus) Lambropoulos was invited by Mr.Gonias to serve as an advisor for conflict management and audit. This is certainly a step in the right direction: It would be an atrocity to proceed to elections without a complete and certifiable nomination process that has to include all the Hellenic associations who are not currently part of the Federation of NY.  And it would be even more unacceptable to proceed to an election without a financial audit of the past administration.

These two processes are self-evident in all non-profit organizations and are certainly part of the charter of the Federation. Why then a faction of the Federation (Galatoulas, Georgopoulos, Kakouros, Tomopoulos etc.) insist on proceeding to the elections now? It is obvious with a naked eye that their intention is to sweep several irregularities of the past (to use the mildest term) “under the rug”.  But as Maria Markou underlined in her powerful 5′ intervention Wednesday evening, the Federation will have to do the right thing or “the Attorney General will get involved.”  

The above certainly express the common feelings of the wider Greek-American community: Enough with the “permanent volunteers” such as the above names, who supposedly are “working hard” for the common good… It’s laughable: there is plenty of evidence that many of these people have mostly served their own interests, financial or political… Enough with the lack of receipts from various events related to the parade; Enough with the unaccounted or unaccountable cash;  What makes you think this is your uncle’s diner? Didn’t you get coupons for collecting cash for the parade? Why do you not return the stubs and account for every penny? Who told you that certain “donors” can wire thousands into your personal account? I could go on and on endlessly… But I don’t have to, as all of us are very familiar with these episodes of corruption and mismanagement over the years.

Helleniscope has discussed extensively with Mr.Lambropoulos the overall situation, his appointment by Mr.Gonias, and the road ahead towards fair and democratic elections. Mr. Lambropoulos is putting forth a proposal of FIVE STEPS. 

Because we are all familiar with the chronically corrupt processes of the past, STEP ONE should be the disqualification from any future elections of all those who served as officers (president, vice-president, secretary, and treasurer) for at least the past 10 years.  It would be best if they remove themselves voluntarily.  I have discussed this proposal with many in the last few weeks and months and have not found even one person to disagree – except that some insisted that the time period become 15 years…

The presence of Kostas Lambropoulos as an advisor for conflict management and audit is a very helpful STEP TWO.  Kostas is ready to ask for two more widely respected members of our community, such as the president of the lawyers association and the president of the doctors association, to serve next to him.

This 3-member committee of independent professionals would proceed to STEP THREE: An open invitation to all active Hellenic Associations of New York to submit their qualifications in order to be admitted (or re-admitted for the many associations who decided to leave because of their disgust with the Federation) and take part in the elections. It’s unfathomable to proceed to elections with less than 50 associations-members when it is well-known that there are hundreds of them. And yes, the qualifications should be examined by these independent advisors: there are NO independent current members of the Federation to do this job.  Even the supposedly “independent” Oversight Committee has failed…

STEP FOUR, all the current member-associations will have to submit anew their qualifications and be examined on the basis of two basic criteria: a) Number of active and paid members.  b) Activities (at least two activities annually) in the two pre-pandemic years (2018 and 2019).

STEP FIVE, the independent advisors’ committee under Kostas Lambropoulos will hire a forensic accountant to perform the financial audit of the past administration. This last step seems to have been agreed upon by all but the selection of the forensic accountant should be done by the new advisors – NOT BY ANYONE WHO HAVE SERVED AS AN OFFICER IN THE PAST.

Helleniscope invites a public discussion on the above steps in order to close any possible gaps or enhance the process and make sure it ends in a reasonable time frame.  But please do not anyone tell me that this is “against the rules” or “against the charter” or anything to that effect. The Federation is at a critical turning point, one step away from the intervention of the authorities.  Any one of us could go to the Authorities with a bunch of complaints.  Wouldn’t it be better for once to agree on a reasonable way out?

If we follow the above steps not only we will achieve fair democratic elections but also we will have done the first step to a new age for the Federation: We will have set the foundations for Unity and we would have opened the way to a new generation of leaders – and we all know there are many – to come in and offer their contributions.

July 9, 2021,


Κώστας (Gus) Λαμπρόπουλος: Η Ομοσπονδία NY χρειάζεται ένα ενωτικό νέο ξεκίνημα!

Ορισμένες ελπιδοφόρες νέες εξελίξεις πραγματοποιήθηκαν την Τετάρτη το απόγευμα (αλλά πέρασαν σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητες) στη συνεδρίαση της Εφορευτικής Επιτροπής υπό την προεδρία του Δημήτρη Γωνιά, καθώς ο Κώστας Λαμπρόπουλος κλήθηκε από τον κ. Γωνιά να υπηρετήσει ως σύμβουλος για τη διαχείριση και τον έλεγχο των συγκρούσεων και την πραγματοποίηση οικονομικού ελέγχου. Αυτό είναι σίγουρα ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση: Θα ήταν φρικτό να προχωρήσουμε στις εκλογές χωρίς μια πλήρη και πιστοποιημένη διαδικασία υποψηφιότητας που πρέπει να περιλαμβάνει όλους τους ελληνικούς συλλόγους που δεν συμμετέχουν επί του παρόντος στην Ομοσπονδία της Νέας Υόρκης. Και θα ήταν ακόμη πιο απαράδεκτο να προχωρήσουμε σε εκλογές χωρίς οικονομικό έλεγχο της προηγούμενης διοίκησης.

Αυτές οι δύο διαδικασίες είναι αυτονόητες σε όλες τις μη κερδοσκοπικές οργανώσεις και είναι σίγουρα μέρος του χάρτη της Ομοσπονδίας. Γιατί λοιπόν μια φατρία της Ομοσπονδίας (Γαλάτουλας, Γεωργόπουλος, Κακούρος, Τομόπουλος κ.λπ.) επιμένει να προχωρήσει στις εκλογές τώρα; Είναι φανερό δια γυμνού οφθαλμού ότι η πρόθεσή τους είναι να σπρώξουν πολλές παρατυπίες του παρελθόντος (για να χρησιμοποιήσουμε τον πιο ήπιο όρο) «κάτω από το χαλί». Ωστόσο, όπως υπογράμμισε η Μαρία Μάρκου στην ισχυρή παρέμβασή της την Τετάρτη το απόγευμα, η Ομοσπονδία θα πρέπει να κάνει το σωστό ή “θα εμπλακεί ο Γενικός Εισαγγελέας.”

Τα παραπάνω σίγουρα εκφράζουν τα κοινά συναισθήματα της ευρύτερης Ομογένειας. Αρκετά πια με τους “μόνιμους εθελοντές” όπως τα παραπάνω ονόματα, που υποτίθεται ότι “εργάζονται σκληρά” για το κοινό καλό … Είναι γελοίο: υπάρχουν πολλά στοιχεία ότι κάποιοι από αυτούς έχουν υπηρετήσει ως επί το πλείστον τα δικά τους συμφέροντα, οικονομικά ή πολιτικά… Αρκετά με την έλλειψη αποδείξεων από διάφορες εκδηλώσεις που σχετίζονται με την παρέλαση. Αρκετά με τα “χαμένα” …μετρητά. Τι σε κάνει να πιστεύεις ότι αυτό είναι το εστιατόριο του θείου σου; Δεν λάβατε κουπόνια για τη συλλογή μετρητών για την παρέλαση; Γιατί δεν επιστρέφετε τα στελέχη και γιατί δεν παραδίνετε τα χρήματα για κάθε δολάριο που εισπράξατε; Ποιος σας είπε ότι ορισμένοι “δωρητές” μπορούν να μεταφέρουν χιλιάδες δολάρια στον προσωπικό σας λογαριασμό; Θα μπορούσα να συνεχίσω χωρίς τελειωμό… Αλλά δεν χρειάζεται, καθώς όλοι μας είμαστε πολύ εξοικειωμένοι με αυτά τα επεισόδια διεφθαρμένης κακοδιαχείρισης τα τελευταία χρόνια.

Το Helleniscope έχει συζητήσει εκτενώς με τον κ. Λαμπρόπουλο τη γενική κατάσταση, τον διορισμό του από τον κ. Γωνιά και την πορεία προς την κατεύθυνση δίκαιων και δημοκρατικών εκλογών. Ο κ. Λαμπρόπουλος υποβάλλει πρόταση με ΠΕΝΤΕ ΒΗΜΑΤΑ.

Και επειδή είμαστε εξοικειωμένοι με τις χρόνιες περιπτώσεις διαφθοράς, το ΠΡΩΤΟ ΒΗΜΑ πρέπει να είναι ο αποκλεισμός από οποιεσδήποτε μελλοντικές εκλογές όλων εκείνων που υπηρέτησαν ως αξιωματούχοι στην Ομοσπονδία (πρόεδρος, αντιπρόεδρος, γραμματέας και ταμίας) για τουλάχιστον τα τελευταία 10 χρόνια. Θα ήταν καλύτερο να αποχωρήσουν οικειοθελώς. Έχω συζητήσει αυτήν την πρόταση με πολλούς τις τελευταίες εβδομάδες και μήνες και δεν έχω βρει ούτε ένα άτομο να διαφωνήσει – εκτός από το ότι ορισμένοι επέμειναν ότι η χρονική περίοδος να γίνει 15 χρόνια …

Η παρουσία του Κώστα Λαμπρόπουλου ως συμβούλου διαχείρισης και ελέγχου συγκρούσεων, είναι ένα πολύ χρήσιμο ΔΕΥΤΕΡΟ ΒΗΜΑ. Ο Κώστας είναι έτοιμος να ζητήσει δύο ευρέως σεβαστά μέλη της κοινότητάς μας, όπως ο πρόεδρος της ένωσης δικηγόρων και ο πρόεδρος της ένωσης γιατρών, να υπηρετήσουν δίπλα του.

Αυτή η τριμελής επιτροπή ανεξάρτητων επαγγελματιών θα προχωρήσει στο ΤΡΙΤΟ ΒΗΜΑ: Μια ανοιχτή πρόσκληση σε όλους τους ενεργούς Ελληνικούς Συλλόγους της Νέας Υόρκης για να υποβάλουν τα δικαιολογητικά τους προκειμένου να γίνουν δεκτοί (ή να επανενταχθούν για τις πολλές ενώσεις που αποφάσισαν να αποχωρήσουν λόγω της αηδίας τους με την Ομοσπονδία) και να λάβουν μέρος στις εκλογές. Είναι αδιανότητο να προχωρήσουμε σε εκλογές με λιγότερο από 50 συλλόγους τη στιγμή που υπάρχουν εκατοντάδες. Και βέβαια τα προσόντα πρέπει να ελεγχούν από αυτούς τους ανεξάρτητους συμβούλους: Δεν υπάρχουν ανεξάρτητα μέλη τώρα στην Ομοσπονδία για να κάνουν αυτή τη δουλειά. Ακόμη και η υποτιθέμενη “ανεξάρτητη” εφορευτική επιτροπή απέτυχε …

ΤΕΤΑΡΤΟ ΒΗΜΑ, όλες οι υπάρχουσες ενώσεις-μέλη θα πρέπει να υποβάλουν εκ νέου τα δικαιολογητικά τους και να εξεταστούν βάσει δύο βασικών κριτηρίων: α) Αριθμός ενεργών και αμειβόμενων μελών. β) Δραστηριότητες (τουλάχιστον δύο δραστηριότητες ετησίως) στα δύο προ πανδημίας έτη (2018 και 2019).

ΠΕΜΠΤΟ ΒΗΜΑ, η ανεξάρτητη επιτροπή συμβούλων υπό τον Κώστα Λαμπρόπουλο θα προσλάβει δικανικό λογιστή (forensic accountant) για τη διενέργεια του οικονομικού ελέγχου της προηγούμενης διοίκησης. Αυτό το τελευταίο βήμα φαίνεται να έχει συμφωνηθεί από όλους, αλλά η επιλογή του συγκεριμένου δικανικού λογιστή θα πρέπει να γίνει από τους νέους συμβούλους – ΟΧΙ ΑΠΟ ΟΠΟΙΟΥΣ ΕΧΟΥΝ ΥΠΗΡΕΤΗΣΕΙ ΩΣ ΑΞΙΩΜΑΤΟΥΧΟΙ ΣΤΟ ΠΑΡΕΛΘΟΝ.

Προσκαλώ μια δημόσια συζήτηση σχετικά με τα παραπάνω λογικά βήματα, προκειμένου να καλυφθούν τυχόν πιθανά κενά ή να βελτιωθεί η διαδικασία και να βεβαιωθεί ότι θα τελειώσει σε εύλογο χρονικό διάστημα. Αλλά παρακαλώ να μην μου πείτε κανείς ότι αυτό είναι “κατά παράβαση των κανόνων” ή “κατά του καταστατικού” ​​ή οτιδήποτε άλλο σχετικό. Η Ομοσπονδία βρίσκεται σε κρίσιμη καμπή, απέχει ένα μικρό βήμα από την παρέμβαση των αρχών. Οποιοσδήποτε από εμάς θα μπορούσε να πάει στις Αρχές με ένα σωρό παράπονα. Δεν θα ήταν καλύτερο για μια φορά να συμφωνήσουμε για μια λογική διέξοδο;

Εάν ακολουθήσουμε τα παραπάνω βήματα, όχι μόνο θα επιτύχουμε δίκαιες δημοκρατικές εκλογές αλλά και θα κάνουμε το βήμα προς μια νέα εποχή για την Ομοσπονδία: Θα έχουμε θέσει τα θεμέλια για την ενότητα και ο δρόμος θα είναι ανοιχτός σε μια νέα γενιά ηγετών – και όλοι γνωρίζουμε ότι υπάρχουν πολλοί – για να μπουν και να προσφέρουν τις υπηρεσίες τους.

July 9, 2021,





Please enter your comment!
Please enter your name here