By Nick Stamatakis

For days on end, we are receiving frantic calls from all corners of the New York Greek-American community regarding AB Elpidophoros’s participation in the Parade on June 5.  The confusion started about 2 weeks ago (April 21st) when the “Orthodox Observer” announced a pre-planned “Centennial Pilgrimage” to Turkey from May 31 to June 13 (Smyrna, Cappadocia to culminate in Constantinople with the celebration of Pat. Bartholomew’s name day on June 11). The poster said very clearly in big fat letters on top: “Led by His Eminence Archbishop Elpidophoros of America”:

Then, a week ago (April 29) the same poster and announcement appeared in Greek on the website “Anamniseis”.  I am sure that by that time there would be an enormous amount of phone calls and emails to GOARCH trying to clarify what would be the decision by AB Elpidophoros:  Would he go on the “Centennial Pilgrimage” or would he be present at the NY Greek Independence parade of June 5th?

Just the fact that nobody knew the answer for over two weeks says it all.  It shows – at the minimum – the chaos, the confusion, and the lack of professionalism at GOARCH.  The selection of staff shows the quality of the leadership and as we have noted repeatedly AB Elpidophoros staffed the headquarters with mediocrities at best, in addition to the fact that many of them are new immigrants and have no familiarity with the community.

But it also reveals a number of factors at play, related to AB Elpidophoros’s decision (or rather …indecision) and his “frame of mind”: a) The well-known “advice” the Archbishop received from the Turkish Foreign Ministry and (unfortunately) some others to “reign in” the political activities of the Greek-American community.  b) His own participation in the race to succeed Pat. Bartholomew, a race that he seems to be losing at the moment: In addition to Met. Emmanuel, a third candidate has appeared to have a close relationship with the Patriarch in recent months, Met. Demetrios of Pringiponnison, and seems to gain ground by the day. c) Above all, the “business” side of the story as this trip means a nice, big amount of money to be delivered to the Patriarchate – let’s not forget we are dealing with a business above all else…

PHOTO Above: Met. Demetrios of Pringiponnison

This would be Elpidophoros’s first appearance in a Greek Independence Day parade in New York (as the two previous ones were canceled because of the pandemic) – and it would be unthinkable to miss it… We can assure you that the archbishop had the chance to feel during these two past weeks the “ire” of the Greek-American community, in a way that he had never felt before. Judging from what I heard, I would sum up the community’s reaction to the idea of his choosing the trip to Turkey as follows: “Yes, go to Turkey instead of the Parade on 5th Avenue, but take all your belongings and stay there – do not come back…” 

The whole chaos and confusion were peppered by the acrimony between the Archbishop and Karloutsos.  The latter, despite his “retirement”, still controls many of the wealthy donors and keeps putting obstacles to AB Elpidophoros’s “advancement”… Karloutsos has been heard left and right to be calling himself “a native Greek” while he refers to AB Elpidophoros as “The Turk”… Let me remind you here that Karloutsos is not allowed to enter Turkey, because the Erdogan government considers him a CIA agent because of his involvement with Fetullah Gulen and the July 15, 2016 coup against President Erdogan…

By Saturday, April 30, I lost my patience with all the back and forth and decided to email Lou Katsos, who is Catsimatidis’s representative in the Organizing Committee for the Parade.  If someone knows it would be him, I thought…. After all, he has easy access to John Catsimatides, the V.P. of the Archdiocesan Council and the President of the Parade Committee.  I received an answer the next day basically saying that Lou Katsos did not know and that he will try to find out…  Two days later we spoke on the phone and Lou explained to me that the Archbishop will participate in all the planned activities and would fly to Turkey after the end of the Parade.  But the confusion continued and others would assure me that “no he is going to Turkey”, while yet another side would say the opposite.  Even as I am writing these lines there is no announcement, no official press release from GOARCH.

A natural question comes out of the average faithful: “If you guys cannot handle such a simple thing, if you cannot plan events, if you cannot issue a press release, what business do you have running this Church? What should we expect next? Should we expect to hear that you need more money (more than the $100 million!!) to finish Saint Nicholas?  Because this is the rumor going around, that you need another $40 million now!!…

We are at least hoping that you will take steps to correct this mess: 1) That you will mobilize the priests, schools, parishes and other organizations and 2) That you will make sure that you help the Parade committee financially and in every other way.  Enough with the millions upon millions destined for Phanar!

As for the organization of the Parade, I have a few notes for John Catsimatides and the Federation:

  1. Mr. Catsimatidis, this time the community does not need you to simply organize the TV program. This time you have to do much more than that.  The Greek-American community and the country are coming out of a very difficult time, the pandemic.  Also, the Federation is at a turning point:  The old generation, after years of mismanagement, is about to (one way or the other) be replaced by younger leaders of our community.  Because of the pandemic and because of internal problems there are problems collecting donations.  Some progress has been made but it is not enough.  This time you need to help this organization pass the difficult turning point and get into a new era… For all our children and grandchildren… I am sure that with all that much wealth, all this $3+ billion, you will find enough patriotism in your heart to assume a great financial role this year… By next year nobody will ask you for anything similar.  Next year your help will probably not be necessary.  BUT YOUR FINANCIAL HELP TO GUARANTEE THE SUCCESS OF THE PARADE IS NEEDED NOW. If you don’t help now, when will you help?
  2. As for the two opposing sides in the Federation, they should let the Financial Audit Committee and the Court do their job.  Both of them will need time, probably a few months. In the meantime, they should forget any personal animosities, they should all remember that the goal in front of us is the success of this critical Parade, the first after the pandemic.  They each know exactly what to do – they have done it many times in the past.
  3. The community should know that the Financial Audit Committee is cooperating so that there is 100% transparency and accountability in every single penny collected for the Parade this year.  Costas Mastoras, a well-respected businessman, is in charge and has repeatedly stated to me and other community media that this year will be a new beginning.

We should all keep in mind that we are doing this for our children and grandchildren, for the continuation of this great community of ours in this great land forever and ever!…

May 4, 2022,

DISCLAIMER: The views and statements expressed in this article constitute constitutionally protected opinions of this author.


Χάος και σύγχυση για την παρουσία του Αρχιεπισκόπου στην παρέλαση!…

Του Νίκου Σταματάκη

Εδώ και μέρες, λαβαίνουμε ξέφρενα τηλεφωνήματα από όλες τις γωνιές της ελληνοαμερικανικής κοινότητας της Νέας Υόρκης σχετικά με τη συμμετοχή του Αρχ. Ελπιδοφόρου στην Παρέλαση της 5ης Ιουνίου.  Η σύγχυση ξεκίνησε πριν από περίπου 2 εβδομάδες (21 Απριλίου) όταν ο «Ορθόδοξος Παρατηρητής» ανακοίνωσε ένα προσχεδιασμένο «Εκατονταετές Προσκύνημα» στην Τουρκία από τις 31 Μαΐου έως τις 13 Ιουνίου (Σμύρνη, Καππαδοκία, για να κορυφωθεί στην Κωνσταντινούπολη με τον εορτασμό της ονομαστικής εορτής του Πατ. Βαρθολομαίου στις 11 Ιουνίου). Η αφίσα έλεγε ξεκάθαρα με χοντρά γράμματα: «Με επικεφαλής τον Σεβασμιώτατο Αρχιεπίσκοπο Αμερικής Ελπιδοφόρο»:

Στη συνέχεια, πριν από μια εβδομάδα (29 Απριλίου) η ίδια αφίσα και ανακοίνωση εμφανίστηκε στα ελληνικά στην ιστοσελίδα «Αναμνήσεις». Είμαι βέβαιος ότι μέχρι εκείνη τη στιγμή θα υπήρχαν πολλά τηλεφωνήματα και email προς την Αρχιεπισκοπή προσπαθώντας να μάθουν ποια θα ήταν η απόφαση του Αρχιεπισκόπου:  Θα πήγαινε στο “Centennial Pilgrimage” ή θα ήταν παρών στhn Παρέλαση για την Ελληνική Ανεξαρτησία;

Και μόνο το γεγονός ότι κανείς δεν ήξερε την απάντηση για πάνω από δύο εβδομάδες τα λέει όλα. Δείχνει -τουλάχιστον- το χάος, τη σύγχυση και την έλλειψη επαγγελματισμού στην Αρχιεπισκοπή. Η επιλογή του προσωπικού δείχνει την ποιότητα της ηγεσίας και όπως έχουμε σημειώσει επανειλημμένα ο κ. Ελπιδοφόρος στελέχωσε τα κεντρικά γραφεία με μετριότητες στην καλύτερη περίπτωση, επιπλέον του ότι πολλοί από αυτούς είναι νέοι μετανάστες και δεν έχουν καμία εξοικείωση με την κοινότητα.

Αλλά αποκαλύπτει επίσης μια σειρά παραγόντων που σχετίζονται με την απόφαση (ή μάλλον την …αναποφασιστικότητα) του ΑΒ Ελπιδοφόρου και το «σκεπτικό» του: α) Η γνωστή «συμβουλή» που έλαβε ο Αρχιεπίσκοπος από το τουρκικό υπουργείο Εξωτερικών και (δυστυχώς) κάποιους άλλους να «τιθασεύσει» τις πολιτικές δραστηριότητες της ελληνοαμερικανικής κοινότητας. β) Η δική του συμμετοχή στον αγώνα διαδοχής του Πατ. Βαρθολομαίου, μια κούρσα που δείχνει να χάνει αυτή τη στιγμή: Εκτός από τον Μητ. Εμμανουήλ, ένας τρίτος υποψήφιος, φαίνεται να έχει στενή σχέση με τον Πατριάρχη τους τελευταίους μήνες, ο Μητροπολίτης Πριγκιποννήσων Δημήτριος, και δείχνει να κερδίζει έδαφος μέρα με τη μέρα. γ) Πάνω απ’ όλα, η “επαγγελματική” πλευρά της ιστορίας καθώς αυτό το ταξίδι σημαίνει ουσιαστικά ένα μεγάλο χρηματικό ποσό που θα παραδοθεί στο Πατριαρχείο – ας μην ξεχνάμε ότι έχουμε να κάνουμε με μια επιχείρηση πάνω από όλα…

ΦΩΤΟ: ο Μητροπολίτης Πριγκιποννήσων Δημήτριος

Αυτή θα ήταν η πρώτη εμφάνιση του Ελπιδοφόρου σε παρέλαση για την Ημέρα της Ελληνικής Ανεξαρτησίας στη Νέα Υόρκη (καθώς οι δύο προηγούμενες ακυρώθηκαν λόγω της πανδημίας) – και θα ήταν αδιανόητο να τη χάσει… Σας διαβεβαιώνουμε ότι ο αρχιεπίσκοπος είχε την ευκαιρία να νιώσει αυτές τις δύο τελευταίες εβδομάδες την «οργή» της ελληνοαμερικανικής κοινότητας, με τρόπο που δεν είχε ξανανιώσει. Κρίνοντας από ό,τι άκουσα, θα συνόψιζα την αντίδραση της κοινότητας στην ιδέα να επιλέξει το ταξίδι στην Τουρκία ως εξής: «Ναι, πήγαινε στην Τουρκία αντί για την Παρέλαση στην 5η Λεωφόρο, αλλά πάρε όλα τα υπάρχοντά σου και μείνε εκεί για πάντα. Μην τυχόν γυρίσεις πίσω…”

Όλο το χάος και η σύγχυση ενισχύθηκαν από την σύγκρουση Αρχιεπισκόπου και Καρλούτσου. Ο τελευταίος, παρά τη «συνταξιοδότησή του», εξακολουθεί να ελέγχει πολλούς από τους πλούσιους δωρητές και συνεχίζει να βάζει εμπόδια στην «προέλαση» του ΑΒ Ελπιδοφόρου… Ο Καρλούτσος ακούγεται δεξιά και αριστερά να αυτοαποκαλείται «γηγενής Έλληνας» ενώ αναφέρεται στον Αρχ. Ελπιδοφόρο ως «Ο Τούρκος»… Να θυμίσω εδώ ότι ο Καρλούτσος δεν επιτρέπεται να μπει στην Τουρκία, γιατί η κυβέρνηση Ερντογάν τον θεωρεί πράκτορα της CIA λόγω της εμπλοκής του με τον Φετουλάχ Γκιουλέν και το πραξικόπημα της 15ης Ιουλίου 2016 κατά του Προέδρου Ερντογάν. ..

Αυτά άκουγα εώς το Σάββατο 30 Απριλίου, οπότε έχασα την υπομονή μου με όλα τα μπρος-πίσω και αποφάσισα να στείλω email στον Λου Κάτσο, ο οποίος είναι ο εκπρόσωπος του Κατσιματίδη στην Οργανωτική Επιτροπή της Παρέλασης. Αν κάποιος ξέρει κάτι, θα ήταν αυτός, σκέφτηκα…. Άλλωστε έχει εύκολη πρόσβαση στον Γιάννη Κατσιματίδη, τον αντιπρόεδρο του Αρχιεπισκοπικού Συμβουλίου και Πρόεδρο της Επιτροπής Παρέλασης. Πήρα μια απάντηση την επόμενη μέρα λέγοντας βασικά ότι ο Λου Κάτσος δεν ήξερε και ότι θα προσπαθήσει να μάθει…  Δύο μέρες αργότερα μιλήσαμε στο τηλέφωνο και ο Λου μου εξήγησε ότι ο Αρχιεπίσκοπος θα συμμετάσχει σε όλες τις προγραμματισμένες δραστηριότητες και θα πετούσε στην Τουρκία μετά το τέλος της Παρέλασης. Όμως η σύγχυση συνεχίστηκε και άλλοι θα με διαβεβαίωναν ότι «όχι, θα πάει στην Τουρκία», ενώ άλλοι έλεγαν το αντίθετο. Ακόμα και τώρα που γράφω αυτές τις γραμμές δεν υπάρχει καμία ανακοίνωση, κανένα επίσημο δελτίο τύπου από την Αρχιεπισκοπή.

Μια φυσική ερώτηση προκύπτει από τον μέσο πιστό, τον καθένα μας: “Αν δεν μπορείτε να χειριστείτε ένα τόσο απλό πράγμα, εάν δεν μπορείτε να προγραμματίσετε εκδηλώσεις, εάν δεν μπορείτε να εκδώσετε ένα δελτίο τύπου, τι δουλειά έχετε να διευθύνετε αυτήν την Εκκλησία; Τι να περιμένουμε μετά; Πρέπει να περιμένουμε ίσως να ακούσουμε ότι χρειάζεστε περισσότερα χρήματα (πάνω από τα $100 εκατομμύρια που έχετε ήδη!!) για να τελειώσετε τον Άγιο Νικόλαο;  Επειδή αυτή είναι η φήμη που κυκλοφορεί, ότι χρειάζεστε άλλα 40 εκατομμύρια δολάρια τώρα!!…

Ελπίζουμε τουλάχιστον ότι θα λάβετε μέτρα έστω και τώρα για να διορθώσετε αυτό το χάος: 1) Θα κινητοποιήσετε τους ιερείς, τα σχολεία, τις ενορίες και άλλες οργανώσεις και 2) ότι θα φροντίσετε να βοηθήσετε την επιτροπή παρέλασης οικονομικά και με κάθε άλλο τρόπο. Αρκετά πια με τα εκατομμύρια που προορίζονται για το Φανάρι!

Όσον αφορά τη διοργάνωση της Παρέλασης, έχω μερικές σημειώσεις για τον Γιάννη Κατσιματίδη και την Ομοσπονδία:

  1. Κύριε Κατσιματίδη, αυτή τη φορά η κοινότητα δεν σας χρειάζεται για να οργανώσετε απλώς το τηλεοπτικό πρόγραμμα. Αυτή τη φορά πρέπει να κάνετε πολλά περισσότερα από αυτό. Η ελληνοαμερικανική κοινότητα και η χώρα βγαίνουν από μια πολύ δύσκολη περίοδο, την πανδημία. Επίσης, η Ομοσπονδία βρίσκεται σε ένα σημείο καμπής:  Η παλιά γενιά, μετά από χρόνια κακοδιαχείρισης, πρόκειται (με τον ένα ή τον άλλο τρόπο) να αντικατασταθεί από νεότερους ηγέτες της κοινότητάς μας. Λόγω της πανδημίας και λόγω εσωτερικών προβλημάτων υπάρχουν προβλήματα στη συλλογή δωρεών. Έχει σημειωθεί κάποια πρόοδος αλλά δεν είναι αρκετή. Αυτή τη φορά πρέπει να βοηθήσετε αυτόν τον οργανισμό να περάσει τη δύσκολη καμπή και να μπει σε μια νέα εποχή… Για όλα τα παιδιά και τα εγγόνια μας… Είμαι σίγουρος ότι με τόσο πλούτο, όλα αυτά τα 3+ δισεκατομμύρια δολάρια, θα βρείτε αρκετός πατριωτισμό στην καρδιά σας για να αναλάβετε έναν μεγάλο οικονομικό ρόλο φέτος… Την επόμενη χρονιά κανείς δεν θα σας ζητήσει κάτι παρόμοιο. Του χρόνου η βοήθειά σας μάλλον δεν θα είναι απαραίτητη. ΑΛΛΑ Η ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΗ ΣΑΣ ΒΟΗΘΕΙΑ ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΓΓΥΗΣΗ ΤΗΣ ΕΠΙΤΥΧΙΑΣ ΤΗΣ ΠΑΡΕΛΑΣΗΣ ΧΡΕΙΑΖΕΤΑΙ ΤΩΡΑ. Αν δεν βοηθήσετε τώρα, πότε θα βοηθήσετε;
  2. Όσο για τις δύο αντίπαλες πλευρές στην Ομοσπονδία, θα πρέπει να αφήσουν την Επιτροπή Οικονομικού Ελέγχου και το Δικαστήριο να κάνουν τη δουλειά τους. Και οι δύο μάλλον θα χρειαστούν χρόνο, μάλλον μερικούς μήνες. Στο μεταξύ, να ξεχάσουν τις όποιες προσωπικές εχθρότητες, να θυμούνται όλοι ότι στόχος μπροστά μας είναι η επιτυχία αυτής της κρίσιμης Παρέλασης, της πρώτης μετά την πανδημία. Ο καθένας τους ξέρει ακριβώς τι πρέπει να κάνει – το έχουν κάνει πολλές φορές στο παρελθόν.
  3. Η κοινότητα πρέπει να γνωρίζει ότι η Επιτροπή Οικονομικού Ελέγχου συνεργάζεται με την Επιτροπή Παρέλασης ώστε να υπάρχει 100% διαφάνεια και λογοδοσία σε κάθε δεκάρα που συγκεντρώνεται για την Παρέλαση φέτος. Ο Κώστας Μάστορας, ένας αξιοσέβαστος επιχειρηματίας, είναι υπεύθυνος και έχει δηλώσει επανειλημμένα σε εμένα και σε άλλα κοινοτικά μέσα επ[ικοινωνίας ότι φέτος θα είναι μια νέα αρχή.

Θα πρέπει όλοι να έχουμε κατά νου ότι προσφέρουμε αυτό το έργο για τα παιδιά και τα εγγόνια μας, για τη συνέχιση αυτής της μεγάλης κοινότητας μας σε αυτή τη μεγάλη χώρα για πάντα!…

May 4, 2022,

DISCLAIMER: The views and statements expressed in this article constitute constitutionally protected opinions of this author.



  1. Τι κριμα!
    Οι Διχασμοι και οι εμφυλιοι πολεμοι καταστρεφουν τον ελληνισμο απο τους αρχαιους χρονους και οι Ελληνες επαναλαμβανουν τα ιδια λαθη!

  2. June 5th parade — for ‘fame swinger priest’ Alex Karloutsos, must be dear to his heart.
    These two disgraceful clergy have stanched Greek Church to smithereens.

  3. “Acrimony” between AB Elpi & reprobate
    Rasputin Karloutsos?
    Thank the stars,
    Rasputin Karloutsos Not allowed in Istanbul
    for Centennial Pilgrimage

  4. AB Elpidoforos is thrilled he’ll be back in time from pilgrimage for NY June 26 gay parade
    but Karloutsos is crying bc he’ll be trapped that Sunday clowning/impersonating a priest.

  5. Zoey– June is “gay pride” month– wonder why this beautiful month of May was glossed over? Also, many Americans of Greek descent leave in late May for their vacations in Greece, as it’s the best month weather-wise there… Was watching a late-night show on a conservative station just last night- and Greek men were a brief target of a “gay” joke… seems to be happening more and more when referring to “Greek males”— my theory- just a theory is that these guys got a little bit too close and spent way too much time with their mama’s in their formative years-when activities with dad and/or other straight men role models was of the essence. Anyone following child development will vouch for that–

    • The only Greek-Americans who begin their summer vacations in May are the retirees who likely dont partake in the parade anyway. Schools are still open and working Greek-Americans are all available in early June. I actually think that its a brilliant strategy by the organizing committee to hold the parade in June instead of March because the weather in NYC is unpredictable in March and could have led to poor attendance.

  6. Lol Larissa!
    Beginning to think “Hellenism” is the true religion for vacuous actors like AB Elpi
    & money hustler Karloutsos —

    they seem to find twisted solace from an imagined, mythologized time of ancient Greeks.
    Except of course not philosopher Plato!
    Plato later wrote in -The Laws – that homosexual sex would be treated like incest, as something contrary to nature, calling it
    “Unholy and odious to the gods, the ugliest of ugly things.”

    • “Beginning to think “Hellenism” is the true religion for vacuous actors”

      You’re just now realizing that, Zoey? That has been a complain from other Orthodox jurisdictions in America for a long time now. “Hellenism” trumps everything.

  7. the archbishop won’t do Greek parade*
    deliberately planned not to<
    💯% Elps is space case Turk~
    [pilgrimage should be 1 way tkt]


Please enter your comment!
Please enter your name here