By Nick Stamatakis

After a year of internal friction at the Federation, I am truly happy to see that, finally, we are moving to the positive side and we are about to celebrate our annual Greek Independence parade!! Despite all the problems and the delays, this year’s Greek Independence parade on Fifth Avenue will take place on Sunday, June 5th, at 1.30 pm and it will be the place to be for all of us!! (Here is the poster of the parade in pdf PARADE 2022 POSTER) and in a photo…

I do not consider it a big problem that the date of the parade does not coincide with March 25th – and I have had this debate many times in the past.  The parade’s main goal is not attached to any calendar. We should not confuse the parade with the “double” March 25th celebration, which needs to be kept “religiously”.  The March 25th Greek national anniversary can be kept in theaters and auditoriums and churches with liturgies and speeches or other special events.  But the main purpose of our parade on Fifth Avenue is to celebrate our heritage – within the wider American society – and more importantly to reinforce a sense of identity for all of us and particularly our children and grandchildren.

If children have to be our main focus and if the weather affects their participation in the parade in the notorious “wind tunnels” of Manhattan, then moving the date is absolutely justified.. . Yes, I know, even in June we will be dealing with the famous “unpredictability” of the “New England weather”… But we will take our chances – and will make a few extra prayers to Saint Nicholas to bring us good weather…

After two years of interlude because of the pandemic, we certainly expect an extra celebratory tone this year – something that we have been already witnessing all around us the last few months: Streets and subways, shops and restaurants are full of people, and life has definitely returned to normal – no matter how some want this to be a “new normal” with less and less “freedom”… We all have learned over the last couple of years that human life has very little tolerance for boundaries. It springs unfettered through any cracks of restrictions, turning the walls of “prohibition” into plush gardens of activity… We are also witnessing the – quite sudden – turn of spring into summer, giving us an additional reason to “come out” and rejoice and get a warm sense of community… But let’s take a look at the many specific reasons why we are celebrating:

  • We are celebrating “200+1” years of Independence for this miraculous little Greek nation with the outsized ecumenical culture… Yes, my friends, unlike some other ethnic groups, in our parade we do not celebrate our “ghetto” and our self-contained little culture, but we celebrate our “cosmopolitanism”, a concept that our ancestors gifted to humanity… No city defines this concept of “cosmopolitanism” better than New York City. It is not a coincidence that in the melting pot of New York, we Greeks found the quintessential place to express our cosmopolitanism: the fact that we – and all people – should see ourselves as “polites” (citizens) of “cosmos” (the world).  Greeks were never a colonial power and Hellenism was never about conquering and dominating others – but about peaceful coexistence with all…
  • We will celebrate 200+1 years of Independence, which was won against a barbaric enemy who after these two centuries of freedom for Greece is still an enemy! This must be a worldwide phenomenon! America won her independence from Britain but the two countries are now allies… Some Balkan nations (Serbia, Bulgaria, etc.) also won their independence from the Ottomans but only Greece and Cyprus still today face active (!!) threats from Turkey and her “Sultan” Erdogan… And so our parade is not simply a celebration but a demonstration!…
  • We will be parading among historic buildings in NYC, buildings themselves with neoclassical architecture that reminds all the people of the widespread Hellenic cultural heritage… We will be parading next to the Metropolitan Museum of Art, with one of the greatest collections of Classical Greek Art…

Finally, at the end of the parade, we will fill the myriad of Greek restaurants in NYC and especially in Astoria and we will show everyone how to have a good time!!

The parade will be a celebration and a demonstration and, in the end, a big party!!

May 21, 2022,

PS. We have received trustworthy information that efforts are being made, even at this late hour, for the participation of the Greek Presidential Guard in our parade.  We are hoping that everyone and especially the Consul General of Greece in New York, Mr. Koutras, will facilitate their participation.  We will postpone our criticisms for after the parage – but we are truly hoping for our information not to be verified by the facts…


Δύο εβδομάδες πριν από την παρέλαση της Ελληνικής Ανεξαρτησίας, οι Ελληνες της Νέας Υόρκης είναι έτοιμοι να γιορτάσουν!

Του Νίκου Σταματάκη

Μετά από ένα χρόνο εσωτερικών τριβών στην Ομοσπονδία, είμαι πραγματικά χαρούμενος που βλέπω ότι, επιτέλους, κινούμαστε προς τη θετική κατεύθυνση και πρόκειται να γιορτάσουμε την ετήσια παρέλαση της Ελληνικής Ανεξαρτησίας!! Παρ’ όλα τα προβλήματα και τις καθυστερήσεις, η φετινή παρέλαση της Ελληνικής Ανεξαρτησίας στην Πέμπτη Λεωφόρο θα πραγματοποιηθεί την Κυριακή 5 Ιουνίου στις 1.30 το μεσημέρι και θα είμαστε  όλοι εκεί!! (Εδώ η αφίσα της παρέλασης σε pdf PARADE 2022 POSTER) και σε φωτογραφία…

Δεν θεωρώ μεγάλο πρόβλημα ότι η ημερομηνία της παρέλασης δεν συμπίπτει με την 25η Μαρτίου – και αυτή τη συζήτηση την έχω κάνει πολλές φορές στο παρελθόν. Ο κύριος στόχος της παρέλασης δεν ακολουθεί κανένα ημερολόγιο. Δεν πρέπει να συγχέουμε την παρέλαση με τον «διπλό» εορτασμό της 25ης Μαρτίου, που πρέπει να κρατηθεί με «θρησκευτική ευλάβεια». Η ελληνική εθνική επέτειος της 25ης Μαρτίου, με τη γιορτή του Ευαγγελισμού, μπορεί να κρατηθεί σε θέατρα και αμφιθέατρα και εκκλησίες με λειτουργίες και ομιλίες ή άλλες ειδικές εκδηλώσεις. Αλλά ο κύριος σκοπός της παρέλασής μας στην Πέμπτη Λεωφόρο είναι να γιορτάσουμε την κληρονομιά μας – εντός της ευρύτερης αμερικανικής κοινωνίας – και το πιο σημαντικό να ενισχύσουμε την αίσθηση ταυτότητας για όλους μας και ιδιαίτερα τα παιδιά και τα εγγόνια μας.

Αν τα παιδιά πρέπει να είναι το βασικό μας μέλημα και αν ο καιρός επηρεάζει τη συμμετοχή τους στην παρέλαση στα περιβόητα «ανεμοτούνελ» του Μανχάταν, τότε η μετακίνηση της ημερομηνίας είναι απολύτως δικαιολογημένη… . Ναι, ξέρω, ακόμα και τον Ιούνιο θα έχουμε να κάνουμε με το περιβόητο “απρόβλεπτο” του “καιρού της Νέας Αγγλίας”… Αλλά θα το ρισκάρουμε – και θα κάνουμε μερικές επιπλέον προσευχές στον Άγιο Νικόλαο να μας φέρει καλό καιρό …

Μετά από δύο χρόνια απουσίας λόγω της πανδημίας, αναμένουμε σίγουρα έναν επιπλέον εορταστικό τόνο φέτος – κάτι που έχουμε ήδη δει παντού γύρω μας τους τελευταίους μήνες: Οι δρόμοι και τα μετρό, τα καταστήματα και τα εστιατόρια είναι γεμάτα κόσμο και η ζωή έχει σίγουρα επέστρεψε στο φυσιολογικό – ανεξάρτητα από το πόσο θέλουν κάποιοι αυτό να είναι μια “νέα κανονικότητα» με ολοένα και λιγότερη “ελευθερία”… Όλοι έχουμε μάθει τα τελευταία δύο χρόνια ότι η ανθρώπινη ζωή έχει πολύ μικρή ανοχή στα όρια. Ξεπηδά ασυγκράτητη μέσα από κάθε ρήγμα περιορισμών, μετατρέποντας τους τοίχους της «απαγόρευσης» σε καταπράσινους κήπους δραστηριότητας… Γίναμε επίσης μάρτυρες της –πολύ ξαφνικής– μετατροπής της άνοιξης σε καλοκαίρι, δίνοντάς μας έναν επιπλέον λόγο να «βγούμε» και να χαρούμε, αποκτώντας ταυτόχρονα και μια ζεστή αίσθηση κοινότητας… Ας ρίξουμε όμως μια ματιά στους πολλούς συγκεκριμένους λόγους για τους οποίους γιορτάζουμε:

  • Γιορτάζουμε «200+1» χρόνια ανεξαρτησίας για αυτό το θαυματουργό μικρό ελληνικό έθνος με την υπερμεγέθη οικουμενική κουλτούρα… Ναι, φίλοι μου, σε αντίθεση με κάποιες άλλες εθνότητες, στην παρέλασή μας δεν γιορτάζουμε το «γκέτο» μας και τον εαυτό μας στην περίκλειστη κουλτούρα μας, αλλά γιορτάζουμε τον «κοσμοπολιτισμό» μας, μια έννοια που οι πρόγονοί μας χάρισαν στην ανθρωπότητα… Καμία πόλη δεν ορίζει αυτή την έννοια του «κοσμοπολιτισμού» καλύτερα από τη Νέα Υόρκη. Δεν είναι τυχαίο ότι το χωνευτήρι της Νέας Υόρκης, αποτελεί για μας τους Έλληνες την πεμπτουσία του κοσμοπολιτισού μας: το γεγονός ότι εμείς – και όλοι οι άνθρωποι – θα πρέπει να βλέπουμε τους εαυτούς μας ως “πολίτες” του “κόσμου”. Οι Έλληνες δεν ήταν ποτέ αποικιακή δύναμη και ο Ελληνισμός δεν είχε ποτέ σκοπό την κατάκτηση και την κυριαρχία επί των άλλων – αλλά την ειρηνική συνύπαρξη με όλους…
  • Θα γιορτάσουμε τα 200+1 χρόνια της Ανεξαρτησίας, που κατακτήθηκε ενάντια σε έναν βάρβαρο εχθρό που μετά από αυτούς τους δύο αιώνες ελευθερίας για την Ελλάδα εξακολουθεί να είναι εχθρός! Αυτό πρέπει να είναι παγκόσμιο φαινόμενο! Η Αμερική κέρδισε την ανεξαρτησία της από τη Βρετανία αλλά οι δύο χώρες είναι πλέον σύμμαχοι… Κάποια βαλκανικά έθνη (Σερβία, Βουλγαρία κ.λπ.) κέρδισαν επίσης την ανεξαρτησία τους από τους Οθωμανούς, αλλά μόνο η Ελλάδα και η Κύπρος αντιμετωπίζουν ακόμα σήμερα ενεργές (!!) απειλές από την Τουρκία και τον «Σουλτάνο» Ερντογάν… Κι έτσι η παρέλασή μας δεν είναι απλά μια γιορτή αλλά μια πορεία διαμαρτυρίας!…
  • Θα παρελάσουμε ανάμεσα σε ιστορικά κτίρια στη Νέα Υόρκη, κτίρια με νεοκλασική αρχιτεκτονική που θυμίζει σε όλους τη διαδεδομένη ελληνική πολιτιστική κληρονομιά… Θα παρελαύνουμε δίπλα στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης, με μια από τις μεγαλύτερες συλλογές της Κλασικής Ελληνικής Τέχνης…

Στο τέλος της παρέλασης, θα γεμίσουμε τα μύρια ελληνικά εστιατόρια στη Νέα Υόρκη και ειδικά στην Αστόρια και θα δείξουμε σε όλους πώς να περνάνε καλά!!

Η παρέλαση αυτή θα είναι γιορτή και πορεία διαμαρτυρίας αλλά και ένα μεγάλο γλέντι!!

May 21, 2022,

ΥΓ. Λάβαμε αξιόπιστες πληροφορίες ότι γίνονται προσπάθειες, έστω και αυτή την ώρα, για τη συμμετοχή της Ελληνικής Προεδρικής Φρουράς στην παρέλασή μας. Ελπίζουμε ότι όλοι και ιδιαίτερα ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας στη Νέα Υόρκη κ. Κούτρας, θα διευκολύνει τη συμμετοχή τους. Θα αναβάλουμε τις επικρίσεις μας για μετά την παρέλαση – αλλά πραγματικά ελπίζουμε οι πληροφορίες μας να μην επαληθευτούν από τα γεγονότα…



  1. Νίκο αν το κειμενό σου ήταν ομιλία και ήμουν
    ακροατής σου θα σε χειροκροτούσα για την
    καλοπροαίρετη Εθνική προπαγάνδα που ξεπερνά
    τα πιστεύω σου. Πράγματι έτσι είναι σε τέτοιες
    ιερές στιγμές , θα πρέπει να αφήνουμε στη λήθη
    του χρόνου αυτά που μας χωρίζουν και να προχωράμε όλοι μαζί , διότι η συνύπαρξη , η
    συνέχεια και η επιτυχία είναι αποτέλεσμα όλων.
    μας. Λάθη θα γίνουν και θα γίνονται, όμως θα
    πρέπει και να μαθαίνουμε από τα λάθη μας.
    Χθές έφυγε από την ζωή ο Μεγάλος Παγκόσμιος
    μουσικοσυνθέτης Βαγγέλης Παπαθανασίου, θα
    πρέπει να του χαρίσουμε την αναγνώριση την
    οποίαν του στέρησε όσο ήταν ζωντανός το
    πολιτικό κατεστημένο της Πατρίδας.
    Θα πρέπει να βρούμε τον τρόπο κατά την διάρκεια της παρέλασης ν’ακούγονται ορισμένα
    κομμάτια της δημιουργίας του και σε ένα από
    τα άρματα να στηθεί ένα μεγάλο πορτρέτο του.
    Καλή επιτυχία

  2. Οπωσδήποτε…ο τεράστιος μουσικοσυνθετης ξεπέρασε τα σύνορα της Ρωμιοσυνης και καπος πρέπει να τον αναγνωρισουμε.


Please enter your comment!
Please enter your name here