EDITOR’S NOTE: Where to start with this unbelievable hero Konstantinos Hatzilakos who died a few days ago in Greece at 102? Here is an attempt to fit everything in a few lines:

  • 200 combat missions during WW II all over the Mediterranean.
  • Took part in the liberation of Athens form the Germans.
  • Was trained as a jet pilot after the war and commanded GAF units at all levels.
  • Director of operations at NATO, defense attache in Washngton DC,
  • After retiring, he worked for Halyvourgiki Steel Mils and was a technical advisor to the aerospace company McDonnell Douglas Corporation.
  • In 2006, at the age of 86, he invented “TRITON”, the Greek wave energy to electricity converter, after 29 years of research.

God Bless His Memory!!!


Konstantinos Hatzilakos: The life as an adventure of the last “desert eagle” – When he flew a Spitfire over free Athens

With the liberation of Athens in October 1944 Hatzilakos was one of the first aviators to fly his Spitfire over the Acropolis.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

A full days into his 102 years old, Vice Admiral Konstantinos Hatzilakos, an iconic figure of the Air Force, a veteran fighter pilot of the Second World War, and the last flying survivor of the “Desert Squadrons”, with over 200 combat missions, passed away on Monday. to his credit on the North African, Mediterranean, Italian and Yugoslav coasts in the war years.

Flying in “foreign skies”, the legendary aviator raised the Greek flag when Hitler’s swastika desecrated the Holy Rock of the Acropolis in the dark years of the Occupation.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος: Η ζωή σαν περιπέτεια του τελευταίου "αετού της Ερήμου"- Οταν πέταξε με Σπίτφαϊρ πάνω από την ελεύθερη Αθήνα [εικόνες]

When the German Stukas were bombarding Crete

Hatzilakos was born in 1920 in Larissa and in 1940, a few days before the start of the Greco-Italian war, he was classified after exams at the Aviation School (Ikaron School) in Tatoi, as a first-year Ikaros with the 10th Series, and from there after the airport received the first bombs by the Italians, on October 28, 1940, together with the school, he will leave for Argos to continue his aviation training, and then, when the whole mainland Greece will be occupied by the Germans, in April 1941 he will find himself in the burning but still free Crete, with the German Stukas pounding the port of Souda, when the boat with the students of the Icaron School entered it.

The bombings against the Germans

After the fall of Crete in May 1941 he will be together with his classmates and the rest of the Greek aviators in Egypt and from there to (then) Palestine, Sudan, Rhodesia (Zimbabwe) and South Africa to continue training before joined the Greek fighter and bomber squadrons in the Middle East, operating under the umbrella of the RAF.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

For the next three years of the war, initially flying Hurricanes and later Spitfires, he would take part in all the operations of the 336th Pursuit/Bombardment Squadron in which he had joined in convoy escort missions in the Mediterranean, but also in bombing missions against German positions in Italy and the coast of Yugoslavia as the Germans retreated at the end of the war.

With the liberation of Athens in October 1944, he will be one of the first aviators to fly his Spitfire over the Acropolis, when the blue and white flew again on the Holy Rock after three and a half years of slavery.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος
Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

After the war he would train as an Air Force jet pilot, but he would also serve as an instructor at three armed forces schools. He was also a commander of air units and formations, as well as director of operations at NATO headquarters. In 1964-1967, he was a defense attaché at the Greek embassy in Washington, from where he retired in disagreement with the Junta regime.

The invention of TRITON

In the following years of his life, he was a manager of Halyvourgiki, while from 1978 to 1997 he was a technical advisor to the aerospace company McDonnell Douglas Corporation.

In 2006, at the age of 86, he invented “TRITON”, the Greek wave energy to electricity converter, after 29 years of research.

He is the author of the book “The Last Mission”, dedicated to those who did their duty. He was president of the RAFA (Royal Air Force Association) – Athens Branch.



Κωνσταντίνος Χατζηλάκος: Η ζωή σαν περιπέτεια του τελευταίου “αετού της Ερήμου”- Οταν πέταξε με Σπίτφαϊρ πάνω από την ελεύθερη Αθήνα [εικόνες]

Με την απελευθέρωση της Αθήνας τον Οκτώβριο του 1944 ο Χατζηλάκος ήταν από τους πρώτους αεροπόρους που πέταξε με το Σπιτφάϊρ του πάνω από την Ακρόπολη.

Πλήρης ημερών στα 102 χρόνια του έφυγε από τη ζωή τη Δευτέρα ο αντιπτέραρχος Κωνσταντίνος Χατζηλάκος, μία εμβληματική μορφή της Πολεμικής Αεροπορίας, παλαίμαχος πιλότος δίωξης του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, και ο τελευταίος ιπτάμενος επιζών των “Μοιρών της Ερήμου”, με πάνω από 200 πολεμικές αποστολές στο ενεργητικό του στα μέτωπα της Βόρειας Αφρικής, της Μεσογείου, της Ιταλίας και των γιουγκοσλαβικών ακτών στα χρόνια του πολέμου.

Πετώντας σε “ξένους ουρανούς”, ο θρυλικός αεροπόρος ύψωσε την ελληνική σημαία όταν η χιτλερική σβάστικα μόλυνε τον Ιερό Βράχο της Ακρόπολης στα σκοτεινά χρόνια της Κατοχής.

Όταν τα γερμανικά στούκας βομβάρδιζαν την Κρήτη

Ο Χατζηλάκος γεννήθηκε το 1920 στη Λάρισα και το 1940, λίγες ημέρες πριν την έναρξη του ελληνοϊταλικού πολέμου, κατετάγη κατόπιν εξετάσεων στη Σχολή Αεροπορίας (Σχολή Ικάρων) στο Τατόι, ως πρωτοετής Ίκαρος με τη 10η Σειρά, και από εκεί αφού το αεροδρόμιο δεχτεί τις πρώτες βόμβες των Ιταλών, την 28η Οκτωβρίου 1940, μαζί με τη σχολή θα αναχωρήσει για το Άργος για τη συνέχιση της αεροπορικής εκπαίδευσης, και στη συνέχεια, όταν ολόκληρη η ηπειρωτική Ελλάδα θα καταληφθεί από τους Γερμανούς, τον Απρίλιο του 1941 θα βρεθεί στην φλεγόμενη αλλά ακόμα ελεύθερη Κρήτη, με τα γερμανικά Στούκας να σφυροκοπούν το λιμάνι της Σούδας, όταν το καράβι με τους μαθητές της Σχολής Ικάρων έμπαινε σε αυτό.

Οι βομβαρδισμοί κατά των Γερμανών

Μετά την πτώση της Κρήτης τον Μάιο του 1941 θα βρεθεί μαζί με τους συμμαθητές του και τους υπόλοιπους Έλληνες αεροπόρους στην Αίγυπτο και από εκεί στην (τότε) Παλαιστίνη, στο Σουδάν, στη Ροδεσία (Ζιμπάμπουε) και τη Νότια Αφρική για τη συνέχιση της εκπαίδευσης πριν ενταχθεί στις ελληνικές πολεμικές μοίρες δίωξης και βομβαρδισμού στη Μέση Ανατολή, που επιχειρούσαν κάτω από την ομπρέλα της RAF.

Για τα επόμενα τρία χρόνια του πολέμου, πετώντας αρχικά καταδιωκτικά Χαρικέην και αργότερα Σπιτφάϊρ, θα πάρει μέρος σε όλες τις επιχειρήσεις της 336ης Μοίρας Δίωξης/Βομβαρδισμού στην οποία είχε ενταχθεί σε αποστολές συνοδείας νηοπομπών στη Μεσόγειο, αλλά και σε αποστολές βομβαρδισμού γερμανικών θέσεων στην Ιταλία και τις ακτές της Γιουγκοσλαβίας, καθώς οι Γερμανοί υποχωρούσαν στο τέλος του πολέμου.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

Με την απελευθέρωση της Αθήνας τον Οκτώβριο του 1944 θα είναι από τους πρώτους αεροπόρους που θα πετάξει με το Σπιτφάϊρ του πάνω από την Ακρόπολη, όταν η γαλανόλευκη κυμάτιζε ξανά στον Ιερό Βράχο μετά από τριάμισι χρόνια σκλαβιάς.

Μεταπολεμικά θα εκπαιδευτεί ως χειριστής σε αεριωθούμενα της Πολεμικής Αεροπορίας, αλλά θα διατελέσει και εκπαιδευτής σε σχολές των τριών όπλων των ενόπλων δυνάμεων. Επίσης, υπήρξε διοικητής αεροπορικών μονάδων και σχηματισμών, καθώς και διευθυντής επιχειρήσεων σε στρατηγεία του ΝΑΤΟ. Το 1964-1967 ήταν ακόλουθος άμυνας στην ελληνική πρεσβεία στην Ουάσινγκτον, από όπου και αποστρατεύτηκε διαφωνώντας με το καθεστώς της Χούντας.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

Η εφεύρεση του TRITON

Στα επόμενα χρόνια της ζωής του διετέλεσε διευθυντικό στέλεχος της Χαλυβουργικής, ενώ από το 1978 έως και το 1997 ήταν τεχνικός σύμβουλος της αεροδιαστημικής εταιρίας McDonnell Douglas Corporation.

Το 2006, στα 86 του, εφεύρε τον “TRITON”, τον ελληνικό μετατροπέα κυματικής ενέργειας σε ηλεκτρισμό, μετά από έρευνες 29 ετών.

Κωνσταντίνος Χατζηλάκος

Είναι συγγραφέας του βιβλίου “Η Τελευταία Αποστολή”, αφιερωμένο σε αυτούς που έκαναν το χρέος τους. Υπήρξε πρόεδρος του Συνδέσμου Παλαιμάχων Αεροπόρων της RAFA (Royal Air Force Association) – Κλάδος Αθηνών.


Please enter your comment!
Please enter your name here