Home Θέματα Εκκλησία The Battle Of Epiphany Down Under: Papa-Lefteris A Victor, Makarios A Real...

The Battle Of Epiphany Down Under: Papa-Lefteris A Victor, Makarios A Real Loser!!

2
1029

By Nick Stamatakis

For the past week, the Greek community of Australia has been following a “church drama”, unfortunately not a holy one.  Papa Lefteris Tatsis, the older Greek priest of Australia, who resigned in early October and immediately after was suspended by AB Makarios, has formed his own church under the Laws of Australia, where he practices what he has been doing for his whole life, followed by thousands and thousands of people.  A few days ago, he announced that he would bless the waters during Epiphany in Rye, near Melbourne, as he has been doing for decades.

When AB Makarios learned it, he announced that he would have the Blessing of the Waters NOT in the area of his headquarters in Sydney but in Melbourne. He ordered the local bishop to offer free buses to a beach near where Papa Lefteris always does his blessing of the Waters!… Until the last minute, I could not believe that he would actually do what he proclaimed;  I was following the news from Australia, hoping that some advisor would convince him to change his mind…  It would be self-defeating for an Archbishop to enter a “turf fight” with any priest… But, No… Supremely arrogant Makarios defied all logic and had his wish and he had the blessing as planned… By showing this amazing pettiness, Makarios had lost the game before it even started… He showed the mentality of a loser by degrading himself into a competition with a priest…

In the end, he lost the actual competition itself… All his free buses managed to gather maybe 600 people while thousands participated in Papa-Lefteris blessing ceremony…

Below you can read an excellent presentation of the whole issue by Stelios Tatsis, Papa-Lefteris’ brother, while at the bottom the reports from local news websites…  YOU CAN SEE THE PHOTOS AND MAKE YOUR OWN COMPARISONS… SOON WE WILL HAVE VIDEOS.

===================

Θρησκευτικό παραλήρημα με τον Παπά Λευτέρη στην Μελβούρνη χθές

Του Στέλιου Τάτση

Θρησκευτικό παραλήρημα με τον Παπά Λευτέρη στην Μελβούρνη χθές (λόγω διαφοράς ώρας) στον εορτασμό των Θεοφανείων, αυτό που έγινε ήταν πραγματική Θεοφάνεια, εφανερώθη ο Θεός και έδωσε ένα δυνατό χαστούκι στον Αρχιεπίσκοπο Μακάριο, τόσο δυνατό που μπορεί και να γίνει σύντομα μακαριστός.
Η βεντέτα την οποίαν ξεκίνησε ο Μακάριος χθες εξελίχθηκε σε ΕΠΙΚΗ μάχη από την οποίαν νικητές ήταν ο Θεός, ο Παπά Λευτέρης, η Ορθόδοξη πίστη και οι χιλιάδες πιστοί που τον ακολουθούν, γιατί στο πρόσωπο και το έργο του Παπά Λευτέρη βλέπουν τον αληθινό, τον πιστό Παπά, που δημιούργησε, έκανε τεράστιο έργο, για την Παναγιά, τον Χριστό και τους ανθρώπους, με την εργασία του, ανιδιοτελώς (οι πόροι του ήταν και είναι η αγάπη του προς τον κόσμο και τα αναγκαία για την συντήρηση της οικογενείας του), ενώ αυτός που είναι επικεφαλής της Εκκλησίας της Αυστραλίας με το που πάτησε το πόδι του στην Αυστραλία αγόρασε διαμέρισμα 6,5 εκατομμυρίων με χρήματα από τον ιδρώτα των πιστών, στην
καλύτερη γειτονιά του Σίδνεϊ, ενώ ο τάφος του Αγίου Παισίου στην Σουρωτή έξω από την Θεσσαλονίκη είναι χωμάτινος, μάλιστα και αυτός ο ποιμενάρχης , μετά από όλα αυτά βγαίνει στην ωραία Πύλη και λέγει “και τοις μισούσιν ημάς συγχορήσομεν”, βγαίνει στην ωραία πύλη και κηρύττει, την αγάπη, την μετριοφροσύνη, την υποκρισία, το “μη θησαυρίζετε επί της γης….” που όμως θέλει να ισχύουν για τους άλλους όχι για τον ίδιο.
Ο λόγος φίλες και φίλοι που αντί να πάω Εκκλησία κάθισα να γράψω αυτό το κείμενο, είναι γιατί παρακολούθησα το βίντεο της εορτής και μου θύμισε την είσοδο του Χριστού την ημέραν των Βαίων στην Ιερουσαλήμ, χιλιάδες κόσμος αποθέωναν τον Παπά Λευτέρη φωνάζοντας: ΑΞΙΟΣ, ΑΞΙΟΣ, ΑΞΙΟΣ. Δάκρυσα σε μια στιγμή όταν τον άκουσα να βγάζει κραυγή με πόνο μέσα από την ψυχή του και συγκινημένος από την αγάπη του κόσμου και με δάκρυα στα μάτια να λέγει: “Εγώ δεν έγινα Παπάς για να κάνω χρήματα, έγινα Παπάς γιατί με επέλεξε ο Θεός να υπηρετήσω εκείνον και τον άνθρωπο, επτά Εκκλησίες δημιούργησα στην πεντηκονταετή μου διαδρομή σαν κληρικός και το καμάρι μου ήταν η Παναγία η Καμαριανή, ο επίγειος Παράδεισος των πιστών της Μελβούρνης και ένα από τα παγκόσμια στολίδια της Ελληνικής Ορθόδοξης Εκκλησίας, το οποίο θα πρέπει να επισκεφτεί ο Ορθόδοξος πιστός εν ζωή.
Οι χιλιάδες πιστοί που τον ακολουθούν, του ζήτησαν να εορτάσουν τα Άγια Θεοφάνεια στο ίδιο μέρος που τα εόρταζαν όλα αυτά τα χρόνια, όπερ και έγινε. Όταν το έμαθε ο Μακάριος, ξεκίνησε το δικό του σχέδιο, αντί να ρίξει τον Σταυρό στην περιοχή του Σίδνεϊ όπου διαμένει επέλεξε τον αντιπερισπασμό, τον πόλεμο χωρίς να θυμάται την λαϊκή παροιμία που λέγει: “το πείσμα βγάζει μάτι” και έδωσε εντολή στον τοπικό “Επίσκοπο” να οργανώσει τον εορτασμό σε παραπλήσια παραλία από εκείνην του Παπά Λευτέρη και διαταγή όλες οι Εκκλησίες της Μελβούρνης να διαθέσουν δωρεάν (δεν υπάρχει τίποτα δωρεά όλα τα πληρώνουν οι άνθρωποι) λεωφορεία για την μεταφορά του κόσμου κάθε φυλής και χρώματος φτάνει να δείξουμε όγκο.
Οπως ήταν φυσικό έσπασε τα μούτρα του, τόσο πολύ που αν είχε τσίπα αξιοπρέπειας, θα έπρεπε να παραιτηθεί και να πάει εσώκλειστος στο Άγιον Όρος για να σώσει την ψυχή του. Δεν ξέρω αν θα τον δεχθούν φυσικά αλλά θα μπορούσε να δοκιμάσει. Σύμφωνα με εξακριβωμένες πληροφορίες από ανώνυμους ομογενείς δημοσιογράφους και πιστούς
που από περιέργεια πήγαν και στους δύο εορτασμούς , μας αναφέρουν ότι ο Παπά Λευτέρης
είχε με την πλέον συντηρητική αναφορά, πλέον των έξη χιλιάδων πιστών και πλέον των 100 νέων βούτηξαν για να πιάσουν τον Σταυρό στα Αγιασμένα πλέον νερά.
Ο εορτασμός εξελίχτηκε σε ένα τεράστιο ομογενειακό πανηγύρι με μουσική και φαγοπότι,
πανηγύρι που δεν το συναντάς ούτε στην Πατρίδα. (μόλις λάβουμε τα σχετικά βίντεο θα τα αναρτήσουμε). Απεναντίας στο μέτωπο (ναι δεν φοβάμαι να το χαρακτηρίσω μέτωπο διότι η υπόθεση έχει πάρει τον δρόμο βεντέτας) του Αρχιεπισκόπου ο εορτασμός και γενικά η όλη εικόνα ήταν καταθλιπτική …. αν θα πούμε ότι ήταν γύρω στα 800 άτομα μπορεί να είναι υπέρβαση, πάντα σύμφωνα με τις πληροφορίες αυτών που επισκέφθηκαν και τους δύο εορτασμούς.
Και τώρα με όλα αυτά που συνέβηκαν και συμβαίνουν τον λόγο τον έχει η κεφαλή της Εκκλησίας , το Φανάρι, αν δεν μπορεί να συμμορφώσει τον Μακάριο, τότε ο δεύτερος που
διατυμπανίζει (πάντα σύμφωνα με ανώνυμες/επώνυμες πληροφορίες ότι κανένας δεν μπορεί
να του κάνει τίποτα ίσως και να έχει δίκιο… Αν δεν επέμβει το Φανάρι σίγουρα θα επέμβει ο
ίδιος ο Θεός και με τον άλφα η βήτα τρόπο θα τιμωρήσει τον άτακτο. Η μάλλον θα τιμωρηθεί ο ίδιος από τις δικές του πράξεις, διότι ο Θεός δεν είναι τιμωρός είναι, πολυέλαιος,  πολυεύσπλαχνος και μας αγκαλιάζει όλους, δίδοντας μας την ευκαιρία της περισυλλογής και της μετάνοιας. Η αγκαλιά του Θεού προς τον άνθρωπο είναι η ΑΓΑΠΗ του δημιουργού προς το δημιούργημά του, κάθε άλλη θεωρία είναι κενή και πέφτει στο κενό.
Αδελφέ μου, είμαστε όλοι τυχεροί (αποφεύγω το υπερήφανοι γιατί υπάρχουν ίχνη αλαζονείας) όσοι σε έχουμε, αδελφό, Πατέρα, Παππού, Θείο, φίλο η πνευματικό μας Πατέρα.
Από εδώ και πέρα ότι και να γίνει το έργο σου που είναι αποτέλεσμα ακράδαντης πίστης θα μαρτυρεί εσαεί τις πατουνιές των βημάτων σου πάνω στη γη. Παρακαλώ μείνετε στο ακουστικό σας… Μόλις λάβουμε τα βίντεο θα δώσουμε συνέχεια.
Μέχρι τότε ευχές σε όλους όπως σήμερα γιορτή των Θεοφανείων ν´ανοίξουν οι Ουρανοί , να δούμε τα χέρια του Θεού τα χέρια της αγάπης να μας αγκαλιάζουν όλους μετά των οικογενειών μας και να οδηγηθούμε στην επι γης Ειρήνη και την εν ανθρώποις ευδοκίαν.
============================

Thousands attend Blessing of the Waters ceremony conducted by Papa Lefteris at Rye

Thousands of people lined the Rye Foreshore in Victoria today as suspended priest, Father Eleftherios Tatsis (Papa Lefteris), conducted the traditional Blessing of the Waters service.

The event began with a small Divine Liturgy presided over by Papa Lefteris to mark the day of the Epiphany.

Divine Liturgy. Photo: The Greek Herald.

Parishioners then moved towards the Rye Foreshore to watch in excitement as many swimmers, young and old, endeavoured to be the first to retrieve the Holy Cross which was thrown into the sea by Papa Lefteris from a nearby boat.

Thousands lined the foreshore. Photos: The Greek Herald.

Ultimately, 20-year-old Lukas Kimtivis retrieved the Holy Cross and told The Greek Herald exclusively on the day he was really excited and proud.

“It’s insane. I had no idea I was going to win. I just swam and I looked around and I was ahead of everyone so I just kept going,” Lukas said.

“I’m really proud of my Greek heritage and that’s why I’m here. That’s why I swam for the Holy Cross.”

Papa Lefteris with Lukas. Photo: The Greek Herald.

This Blessing of the Waters ceremony took place despite Papa Lefteris being suspended by the Greek Orthodox Archdiocese of Australia in October last year.

In a statement at the time, the Archdiocese said the former priest at the Holy Monastery of Panagia Kamariani in Red Hill was “dismissed from his duties.”

“From this point forth [October 5, 2022], every service and every sacrament that possibly may be performed by the said clergyman does not have validity” and is not recognised by the Archdiocese, the statement added.

At today’s Blessing of the Waters, Papa Lefteris again addressed this suspension and said he would continue serving the Greek community because “you are my church.”

===================

NEWS / COMMUNITY

Blessing of the Waters, the day when Frankston becomes the Lourdes of Greek Orthodoxy

Archbishop Makarios of Australia flew from Sydney to take part in the church ceremony followed by the Blessing of the Water at Frankston Pier. He was given a rock star’s welcome as he walked through the crowds amid cheers.

Emmanouil Spyroglou, father of three from Templestowe retrieved the holy cross. Photo: Supplied

Frankston City’s similarities with Greece are uncanny if you consider yachting on clear blue waters, playful dolphins, hiking across unspoilt nature reserves and liaising with spirited locals. Then there’s Theofania (meaning Appearance of God or Feast of the Epiphany), a Blessing of the Waters ceremony which takes place at Frankston Pier on 6 January each year.

The sunny weather, the first visit of Archbishop Makarios to Frankston’s Theofania and a two-year absence of crowds at the event due to COVID-19 made this year’s Theofania bigger and better than ever. Hundreds gathered to watch on Friday as around 22 swimmers dived in to catch the cross.

According to Greek tradition, the person who manages to swim the fastest and retrieve the cross will be blessed for the rest of the year.

Emmanouil Spyroglou, father of three from Templestowe, was the winner. “I’m here on holidays,” he said.

“I’ve done this before many many years ago in Port Melbourne and I’ve caught it three times in the past. This is my fourth time.”

His advice to people: “Try and go for it!”

Originally from the island of Kefalonia, Mr Spyroglou comes from a family of islanders but the previous Archbishop Stylianos had banned him from swimming. “He had said three times was enough. This is my fourth.”

Greek Australians flock to Frankston

Archbishop Makarios of Australia flew from Sydney to take part in the church ceremony followed by the Blessing of the Water at Frankston Pier. He was given a rock star’s welcome as he walked through the crowds amid cheers.

Archbishop Makarios had visited Frankston previously in August 2022, and didn’t skip a beat when it came to returning.

The parishioners attend the Blessing of the Waters in Frankston. Photo: Supplied

“With the opportunity of visiting Melbourne again at the start of this year and being there for the cutting of the Vasilopitta it was only proper to visit the Parish on its Feast Day rather serve at another Parish of Melbourne on 6 January,” Archbishop Makarios said.

“It is very much a gateway for the many Greek homes along the coast and has for many years conducted the Blessing of the Waters Service on Frankston Pier.”

Coaches carried parishioners to Frankston from around Melbourne. A number of churches have organised free transportation to the Pier from Thomastown, Northcote, Coburg, St Albans, North Balwyn and other areas around Melbourne.

A day of spiritual importance

Father Doukas Georgalas, parish priest of the Greek Orthodox Church of the Holy Epiphany at Frankston, could not be happier with the turnout. “It’s a huge spiritual feast,” he said, “and a great honour for us to welcome all these people to an event of huge theological significance. It’s the Baptism of Jesus, and during the Baptism of the Lord people saw the Holy Trinity and the Holy Spirit descended on Jesus in the form of a dove.”

The day is observed as a public holiday in Greece where people plunge into frosty waters. In Frankston, there’s no public holiday but the warm summer weather makes it even better.

It’s a day when Frankston becomes the Lourdes of Greek Orthodoxy Down Under.

Vasilios Erpsimidis, president of the Greek Community of Frankston, who has been living in Frankston for the last 30 years, said that the event has been taking place in Melbourne since the 1960s when the Greek church was established in Frankston. He says Frankston’s vibe reminds him a little of Crete, his wife’s island.

Archbishop Makarios said the Community has “seen further growth under the guidance of Fr Doukas who has seen the new church built these past years.”

Father Doukas, originally from the island of Mytilene, feels just as much at home in Frankston as he did on his island famous for its ouzo and sandy beaches.

He has been the parish priest of the Greek Orthodox Church of the Holy Epiphany at Frankston for the last 20 years. “I got my calling at the age of 65, and I specifically asked to be a priest here at Frankston City. It was my home, and I had a fruit and veggie business here.” Before that, in another life, he was a musician.

He says that Epiphany Day or not, the church is open to all who wish to pray.

As for the Pier, it’s also a welcoming place each year for hundreds of Greek Orthodox faithful.

2 COMMENTS

  1. Archbishop Makarios just keeps embarrassing Orthodox world;
    instead of picking on the much loved Papa Lefteris he should go away & do an AIDS test

  2. Great reporting, Nick. It’s not us, it’s them (iow, as Einstein stated, there are no limits to human stupidity, even for “higher-arghs”)

    On a side note: Ahhhh! Wouldn’t it be nice to be in the Southern Hemisphere to celebrate the Epiphany !

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here