EDITOR’S NOTE:  The Gaza conflict is all too personal to us Greek Orthodox, especially after some buildings of the St. Porfyrius Church (and not the Church itself) was hit by an Israeli missile.  At the center of the disaster Archbishop Alexios of Tiberias, whose role we present below. But first a video from the funeral procession and a photo with the victims’ names…. 

==================

The Greek patron of the Orthodox in Gaza

The Archbishop of Tiberias, Alexios, honors both Hellenism and his holy mission with his brave stance for decades in Palestine

“Until there is at least one Christian in the territory of Gaza I will not go anywhere, because I can be a hope for them. So I will stay in the province that believes in me. If I die, I shall have a dignified death as my lot!” he declared five days ago, in the midst of Israeli bombardments. Determined to open his arms to the civilian population of Gaza once more, undaunted.

By Vasilis Galoupis -newsbreak.gr

Since the day before yesterday, his monastery has been plunged into mourning. The Israeli strike left dead and wreckage behind. “There are 18 dead from the attack, all Orthodox Palestinians,” Archbishop Alexios, abbot of the Monastery of Agios Porphyrios, said in a devastated manner yesterday. Sources from the administration of the Gaza Strip also speak of dozens of people trapped under the debris. All of them were civilians seeking refuge there.

The Archbishop shocks with his anguished testimony: “They hit the offices and the entrance of the monastery. They bombarded them with a rocket and the whole building collapsed. It had many Christians inside, many of whom have been injured, and we also have dead people. They need to bring in bulldozers so we can see how many people were crushed. There are over 400 people in the monastery.”

Since 1967, when he was in Jerusalem and then in Gaza, the Archbishop born in Lehaina, Ilia, Greece, has experienced all the drama of the people in the bloodstained lands. With the power of his faith, he defies even death. Those who know him speak of a strong personality. A dynamic and militant hierarch who, in times of great trials, is always there, standing up, to support his fellow human beings.

The Orthodox Patriarchate of Jerusalem stood by him from the first moment. He angrily condemned the Israeli attack, calling it a “war crime”. The announcement of the Russian Ministry of Foreign Affairs was also harsh. His Eminence Archbishop Atalach Hanna spoke of a “new massacre” and an “attack on the Christian heritage”, appealing to Pope Francis and Church leaders “not to be content with prayers”.

On the contrary, the reaction of the Greek Ministry of Foreign Affairs was weak, strangely cold and completely detached.

The Greek Archbishop of Tiberias has been honoring both Hellenism and his sacred mission with his attitude and actions for decades. All these years he has extended a helping hand to thousands of people. The Greek Orthodox Church of Ag. Porfirio was built in the 12th century and is considered the oldest active church in Gaza.

In 2014, approximately 2,000 Palestinians took refuge in St. Porphyry to escape the Israeli bombings. During the attacks, families slept in the corridors, in the rooms of the church and adjacent buildings. Archbishop Alexios provided the civilians with meals and medical care. He even gave toys to the children, lest they forget about the horror scene. The majority, after all, were women, children and infants.

“They asked us for protection. Water, food, even clothes. Some came in whatever clothes they were wearing at the time they were forced to flee their homes. Fear reigns. The monastery is only one kilometer from the site of the bombings. We opened the temple to help the people. This is the task of the Church. We are doing our best,” the Archbishop told Reuters at the time.

In the Gaza Strip the Greek Orthodox community is one of the largest in a population of 1,800,000 Muslims and only 1,400 Christians of all denominations. The day before yesterday, the Israeli bombs did not even respect the Greek Orthodox monastery, which has stood for almost 1,000 years. The persecuted this time were not safe, as always, in the “refuge” church of Archbishop Alexios.

The rules of war are no attacks on churches, hospitals and schools. However, they are more and more easily forgotten as the thirst for fresh blood becomes insatiable.

In those dark days of 2014, which are now being repeated with greater intensity, a pregnant Palestinian woman who had taken refuge in St. Porphyrio gave birth to her child. “There is death, but there is also life. Man must be optimistic” said Archbishop Alexios.

“When someone is in danger, we open the door”

Regarding the Israeli attacks of 2021, he said: “They suggested that I leave to escape. They told me it’s easy. But none of us here at the temple ever thought of leaving. This legacy is great when we become clergy. We have no say in Israeli-Palestinian conflicts. For us, our role is different, not a political one. It is to help coexistence and protect every weak person, regardless of religion or nationality. We don’t ask anyone what it is. When someone is in danger, we open the door. This is what Christ taught us.”

In a report yesterday, an Al Jazeera correspondent reported from Gaza that thousands of people are being displaced and are rushing to seek shelter in churches, hospitals and schools under UN protection. They assume that they will be safe there, like those who took refuge in the Greek Orthodox church. But it seems that the Israeli forces, who admitted yesterday to the attack in the specific area of the monastery, are stopping at nothing to take revenge for October 7…

BIOGRAPHY

He was born in Lechaina in 1954. Alexios Moschonas studied at the Theological School of the University of Athens and graduated from the Patriarchal School. In 1967 he went to Jerusalem. He was ordained a deacon in 1972 and an archimandrite in 1978. He served as secretary of the Patriarchal Office and in 1979 was appointed master of ceremonies of the Patriarchates, director of the Patriarchal Museum, and the Patriarchal Gallery. In March 1991 he was appointed a member of the Holy Synod and in November of the same year he was elected bishop of Porphyroupolis. In June 1996 he was elected Archbishop of Tiberias and appointed chairman of the Education Committee. In 2001 he was appointed patriarchal commissioner to Gaza.

==============

Ο Έλληνας προστάτης των ορθοδόξων στη Γάζα

Ο Αρχιεπίσκοπος Τιβεριάδος Αλέξιος τιμά με τη γενναία στάση του εδώ και δεκαετίες στην Παλαιστίνη τόσο τον Ελληνισμό, όσο και την ιερή αποστολή του

«Μέχρι να υπάρχει τουλάχιστον ένας χριστιανός στην επικράτεια της Γάζας δεν θα πάω πουθενά, γιατί μπορώ να είμαι μια ελπίδα γι’ αυτούς. Οπότε θα μείνω στην επαρχία που πιστεύει σε μένα. Αν πεθάνω, θα έχω έναν αξιοπρεπή θάνατο ως μερίδιό μου!» δήλωνε πριν από πέντε μέρες, εν μέσω των ισραηλινών βομβαρδισμών. Αποφασισμένος να ανοίξει την αγκαλιά του στον άμαχο πληθυσμό της Γάζας για μια ακόμα φορά, δίχως να δειλιάσει.

  • Από τον Βασίλη Γαλούπη

Από προχθές, η μονή του έχει βυθιστεί στο πένθος. Το χτύπημα των Ισραηλινών άφησε πίσω νεκρούς και χαλάσματα. «Είναι 18 οι νεκροί από την επίθεση, όλοι ορθόδοξοι Παλαιστίνιοι» είπε συντετριμμένος χθες ο Αρχιεπίσκοπος Αλέξιος, ηγούμενος της Μονής Αγίου Πορφυρίου. Πηγές από τη διοίκηση της Λωρίδας της Γάζας κάνουν λόγο και για δεκάδες παγιδευμένους κάτω από τα συντρίμμια. Ολοι τους ήταν άμαχοι που αναζητούσαν εκεί καταφύγιο.

Ο Αρχιεπίσκοπος συγκλονίζει με την αγωνιώδη μαρτυρία του: «Χτύπησαν τα γραφεία και την είσοδο του μοναστηριού. Τα βομβάρδισαν με πύραυλο και κατέρρευσε όλο το κτίριο. Μέσα είχε πολλούς χριστιανούς, πολλοί εκ των οποίων έχουν τραυματιστεί, και έχουμε και νεκρούς. Πρέπει να φέρουν μπουλντόζες, ώστε να δούμε πόσοι άνθρωποι καταπλακώθηκαν. Είναι πάνω από 400 άτομα στο μοναστήρι».

Από το 1967, που βρέθηκε στα Ιεροσόλυμα και μετά στη Γάζα, ο γεννημένος στα Λεχαινά Αρχιεπίσκοπος έχει βιώσει όλο το δράμα των ανθρώπων στα αιματοβαμμένα χώματα. Με τη δύναμη της πίστης του αψηφά ακόμα και τον θάνατο. Οσοι τον γνωρίζουν κάνουν λόγο για μια ισχυρή προσωπικότητα. Εναν δυναμικό και αγωνιστή ιεράρχη που τις ώρες των μεγάλων δοκιμασιών είναι πάντα εκεί, όρθιος, για να στηρίξει τους συνανθρώπους του.

Το Ορθόδοξο Πατριαρχείο Ιεροσολύμων βρέθηκε από την πρώτη στιγμή δίπλα του. Καταδίκασε με οργή την ισραηλινή επίθεση κάνοντας λόγο για «έγκλημα πολέμου». Σκληρή ήταν και η ανακοίνωση του ρωσικού υπουργείου Εξωτερικών. Ο Αρχιεπίσκοπος Σεβαστείας, Ατάλαχ Χάνα, μίλησε για «νέα σφαγή» και «επίθεση στη χριστιανική κληρονομιά», κάνοντας έκκληση στον Πάπα Φραγκίσκο και στους επικεφαλής των Εκκλησιών «να μην αρκούνται στις προσευχές».

Αντίθετα, η αντίδραση του ελληνικού ΥΠΕΞ ήταν αδύναμη, αλλόκοτα ψυχρή και πλήρως αποστασιοποιημένη.

Ο Ελληνας Αρχιεπίσκοπος Τιβεριάδος τιμά με τη στάση και τη δράση του εδώ και δεκαετίες τόσο τον Ελληνισμό όσο και την ιερή αποστολή του. Ολα αυτά τα χρόνια έχει απλώσει χέρι βοήθειας σε χιλιάδες ανθρώπους. Ο ελληνορθόδοξος Ναός του Αγ. Πορφυρίου χτίστηκε τον 12ο αιώνα και θεωρείται η παλαιότερη ενεργή εκκλησία στη Γάζα.

Αρχιεπίσκοπος Τιβεριάδος Αλέξιος

Το 2014, περίπου 2.000 Παλαιστίνιοι κατέφυγαν στον Αγ. Πορφύριο για να γλιτώσουν από τους ισραηλινούς βομβαρδισμούς. Κατά τη διάρκεια των επιθέσεων, οικογένειες κοιμούνταν στους διαδρόμους, στα δωμάτια της εκκλησίας και των παρακείμενων κτιρίων. Ο Αρχιεπίσκοπος Αλέξιος παρείχε στους αμάχους γεύματα και ιατρική περίθαλψη. Ακόμα και παιχνίδια έδινε στα παιδιά, μήπως ξεχαστούν από το σκηνικό τρόμου. Η πλειονότητα, άλλωστε, ήταν γυναικόπαιδα και βρέφη.

«Μας ζήτησαν προστασία. Νερό, τροφή, ακόμα και ρούχα. Κάποιοι ήρθαν με ό,τι ρούχο φορούσαν εκείνη την ώρα που αναγκάστηκαν σε φυγή από τα σπίτια τους. Κυριαρχεί ο φόβος. Το μοναστήρι απέχει μόλις ένα χιλιόμετρο από το σημείο των βομβαρδισμών. Ανοίξαμε τον ναό για να βοηθήσουμε τον κόσμο. Αυτό είναι το καθήκον της Εκκλησίας. Κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε» έλεγε τότε στο Reuters ο Αρχιεπίσκοπος.

Στη Λωρίδα της Γάζας η ελληνική ορθόδοξη κοινότητα είναι μια από τις μεγαλύτερες σε έναν πληθυσμό 1.800.000 μουσουλμάνων και μόλις 1.400 χριστιανών όλων των δογμάτων. Προχθές, οι ισραηλινές βόμβες δεν σεβάστηκαν ούτε την ελληνορθόδοξη μονή, που έχει μείνει όρθια για σχεδόν 1.000 χρόνια. Οι κατατρεγμένοι τούτη τη φορά δεν ήταν ασφαλείς, όπως πάντα, στον ναό «καταφύγιο» του Αρχιεπισκόπου Αλεξίου.

Οι κανόνες του πολέμου είναι να μη γίνονται επιθέσεις σε εκκλησίες, νοσοκομεία και σχολεία. Ομως, ξεχνιούνται ολοένα πιο εύκολα όσο η δίψα για φρέσκο αίμα γίνεται ακόρεστη.

Εκείνες τις μαύρες μέρες του 2014, που επαναλαμβάνονται τώρα με μεγαλύτερη σφοδρότητα, μια έγκυος Παλαιστίνια που είχε καταφύγει στον Αγ. Πορφύριο έφερε στη ζωή το παιδί της. «Υπάρχει θάνατος, αλλά υπάρχει και ζωή. Ο άνθρωπος οφείλει να είναι αισιόδοξος» έλεγε ο Αρχιεπίσκοπος Αλέξιος.

«Όταν κάποιος κινδυνεύει, ανοίγουμε την πόρτα»

Για τις ισραηλινές επιθέσεις του 2021 δήλωνε: «Μου πρότειναν να φύγω για να γλιτώσω. Μου είπαν ότι είναι εύκολο. Ομως, κανείς μας εδώ στον ναό δεν σκέφτηκε ποτέ να φύγει. Η παρακαταθήκη αυτή είναι μεγάλη, όταν γινόμαστε κληρικοί. Εμείς δεν έχουμε λόγο στις συρράξεις Ισραηλινών – Παλαιστινίων. Εμάς άλλος είναι ο ρόλος μας, όχι πολιτικός. Είναι να βοηθήσουμε τη συνύπαρξη και να προστατεύσουμε κάθε άνθρωπο αδύναμο, ανεξαρτήτου θρησκείας ή εθνικότητας. Δεν ρωτάμε κανέναν τι είναι. Οταν κάποιος κινδυνεύει, ανοίγουμε την πόρτα. Αυτό μας δίδαξε ο Χριστός».

Σε χθεσινό ρεπορτάζ, ανταποκριτής του Al Jazeera μετέδωσε από τη Γάζα ότι χιλιάδες άνθρωποι εκτοπίζονται και σπεύδουν να βρουν καταφύγιο σε εκκλησίες, νοσοκομεία και σχολεία που τελούν υπό την προστασία του ΟΗΕ. Υποθέτουν ότι εκεί θα είναι ασφαλείς, όπως όσοι κατέφυγαν στην ελληνορθόδοξη εκκλησία. Αλλά φαίνεται ότι οι ισραηλινές δυνάμεις, που παραδέχθηκαν χθες την επίθεση στη συγκεκριμένη περιοχή της μονής, δεν σταματούν πουθενά προκειμένου να πάρουν εκδίκηση για την 7η Οκτωβρίου…

Βιογραφικό

Γεννήθηκε στα Λεχαινά το 1954. Ο κατά κόσμον Αλέξιος Μοσχονάς σπούδασε στη Θεολογική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών και αποφοίτησε από την Πατριαρχική Σχολή. Το 1967 μετέβη στα Ιεροσόλυμα. Χειροτονήθηκε διάκονος το 1972 και αρχιμανδρίτης το 1978. Υπηρέτησε ως γραμματέας του Πατριαρχικού Γραφείου και το 1979 διορίστηκε τελετάρχης των Πατριαρχείων, διευθυντής του Πατριαρχικού Μουσείου, όπως και της Πατριαρχικής Πινακοθήκης. Τον Μάρτιο του 1991 διορίστηκε μέλος της Ιεράς Συνόδου και τον Νοέμβριο της ίδιας χρονιάς εξελέγη επίσκοπος Πορφυρουπόλεως. Τον Ιούνιο του 1996 εξελέγη Αρχιεπίσκοπος Τιβεριάδος και διορίστηκε πρόεδρος της Επιτροπής Εκπαίδευσης. Το 2001 διορίστηκε πατριαρχικός επίτροπος στην Γάζα.

3 COMMENTS

  1. All this tragedy was brought to you by
    The Federal Reserve Cartel: Who owns the Federal Reserve? They are the Goldman Sachs, Rockefellers, Lehmans and Kuhn Loebs of New York; the Rothschilds of Paris and London; the Warburgs of Hamburg; the Lazards of Paris; and the Israel Moses Seifs of Rome.

    And you all still put your money in their hands. Yup! That’s what you all do!

    • Yes Jane ..you are correct, however they are merely Clients of the “Infterantional Felllowhip of Jewish and Anglo saxon Zionist human cannibals who run America, Israel and EU Nato parliament who execute the Mass murder of humanity!
      How does a fake Chirstina country produce these degenerates who are nothnin gless than the worst form of gangters ever assembled , who have 3 or more children and a wife who depend on them to protect their children to live … blatanly do everything possible to provide catastrophic Nuclear war and make Gods children extinct , including his own children!
      Republican and Democratic parties ruling America for decades is who is responsible as we all know from all the wars of genocide against all the countries of the world !

      Donald Trump stated that JOE BIDEN is trying to take the world to World Wr 3! And he is right, but is it really Joe Biden and the Rothchild who want to take the world to Nuclear Anihilation !….No! maybej ust Depopulation !

      Unfortunately for them …God has already told us ..that the meek shall inherit the earth ! while the Rich will be buried under the rumble of earth that they created, never to be elevated!

      And we should all welcome it ..because if you are a Christian can you live anothrer hundred years watching these animals canniblized humnaity and try to live another day …knowing you did nothing to help them !

      • Michael, I have turned my back from this evil world. You are right. The Lord is waking us up. He is showing us the dark spell we were under.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here